Sunday, July 28, 2013

A Tourist’s Guide to the Occupation

A Tourist’s Guide to the Occupation

As a visitor to Bethlehem, you are in an important historic and religious city that has been under Israeli military occupation since 1967. This occupation affects the daily life, freedom, and future of the people in Bethlehem and all of historic Palestine. We invite you to learn more about this situation by reading the overview below. Inside the Bethlehem Peace Center, you can get a brochure to take with you and a postcard of the 4-part map.

Historical Overview

Early History
People have lived continuously in the land of historic Palestine for thousands of years. The earliest peoples to form cities were the Canaanites, the ancestors of today’s Palestinians. For the past 5000 years, Palestine has been ruled by many groups, including the Egyptians, Philistines, Hebrews, Assyrians, Babylonians, Persians, Ancient Greeks, Romans, Byzantines, Arab Caliphs, and the Ottomans, who ruled from 1517 – 1918.
As the Holy Land, Palestine is important to Judaism, Christianity, and Islam. These religions were adopted by the indigenous peoples and all three have had a continued presence of followers in Palestine.

Zionist colonial project
Like other minorities, Jews in Europe (Ashkenazi Jews) suffered discrimination and persecution. In the late 1800s, a small group of Ashkenazi proposed creating a state for Jews-only in line with the political ideology of Zionism, which, then as now, was opposed by many Jews. After considering different locations, the Zionists decided the Jewish state should be in Palestine and the native population driven out. Zionism capitalizes on the myth that the Ashkenazi are descendents of Jews evicted from the Holy Land two thousand years ago. In fact, European Jews are mostly descended from mass conversions to Judaism, including of the Khazars around the 8th century.

Dispossession Begins
In 1880, Zionists from Britain started the first colony in Palestine. World War I ended (1918); Britain reneged on its promise for Arab independence and took over Palestine. Britain backed the Zionist colonial project and allowed Zionist colonists to come to Palestine under British protection. As more Zionists arrived and their colonial intentions became known, tensions increased with the native Palestinians, whose protests were violently suppressed with the help of the British. By the end of World War II (1945), nearly 368,000 Zionist colonists had immigrated to Palestine, making up about 20% of the population.
In November 1947, without consulting the Palestinian people, the United Nations proposed giving 55% of Palestine to the Zionists for a state (see map), although the Palestinians owned over 90% of the land. The proposal was rejected and fighting broke out. With a much larger and better armed fighting force, the Zionists began attacking Palestinian villages. Many Palestinians were massacred or driven from their homes from 1947-49 in what Palestinians call Al-Nakba, The Catastrophe. An estimated 850,000 Palestinians were forced to leave and became refugees. Over 530 Palestinian villages were seized then destroyed or taken over.
In May, 1948, Israel declared itself a state on 78% of Palestine. Israel planted fast growing pine trees to cover some of the destroyed Palestinian villages. Jewish immigrants, mostly from Europe, moved into the houses that were left standing. Jordan annexed the West Bank, including East Jerusalem; Egypt took control of the Gaza Strip.

Over four decades of Occupation
In June, 1967, Israel attacked its neighboring countries and, with its vastly more powerful military, captured and began occupying Palestine’s West Bank and Gaza Strip, Syria’s Golan Heights, Lebanon’s Shabaa Farms, and Egypt’s Sinai Peninsula. The Sinai was returned to Egypt in 1979; Israel continues to illegally occupy all of the other areas today.
Israel now fully controls at least 60% of Palestine’s West Bank, including the land it has confiscated for illegal settlements, Jewish-only roads, the apartheid wall, and military zones, roads, and bases. Israel’s illegal land and resource confiscation and occupation has destroyed Palestinian homes, farms, businesses, and lives. The Israeli military imposes immobilizing curfews, assassinates Palestinians, and invades communities at will, abducting and imprisoning Palestinian civilians, including children. About 2.5 million Palestinians live in the West Bank.
Although Israel pulled its illegal settlements out of Palestine’s Gaza Strip in 2005, it continues to regularly bomb Gaza and maintain a land, sea, and air blockade so severe that in August 2012, the United Nations stated Gaza would become unlivable by 2020. About 1.5 million Palestinians live in Gaza.

Illegal Israeli Colonial Settlements
Immediately after it occupied the West Bank and Gaza in 1967, Israel began to build settlements in direct violation of the Geneva Conventions, which prohibit occupying powers from transferring their civilian population to the lands they occupy. As of mid-2011, there were at least 236 illegal settlements and “outposts” in the West Bank, all built on stolen Palestinian land and occupied by half a million Jewish-Israeli colonists, many of whom are new immigrants. Already condemned by numerous U.N. resolutions, the settlements were declared illegal in 2004 by the International Court of Justice in The Hague.
The majority of sewage produced by Israeli settlements is untreated and is dumped onto Palestinian areas, contaminating land and water. Israeli settlers attack Palestinians, killing and injuring them, destroying their olive trees, polluting their drinking water, poisoning their livestock, and damaging their property.
Illegal settlements have been built on the hills around the Bethlehem district. Looking north from the entrance to the Church of the Nativity, one can see the large settlement of Har Homa built on Jebal Abu Ghneim. In 1997, Israel began cutting down the forest, flattening the hill top to build the continually expanding Jewish-only colony.

The Apartheid Wall
In June, 2002, Israel started building a massive apartheid (separation) wall in the West Bank, ostensibly for “security.” Its real purpose is to steal more Palestinian land and consolidate Israel’s hold on its illegal settlements. The militarized wall cuts deeply into Palestine’s West Bank; 85% of it is built on West Bank land. Building the wall has destroyed Palestinian homes, property, and businesses and separated villages from each other and from their orchards, fields, and water supplies.
In some areas the wall is an 8-meter high cement mass (the Berlin Wall was 4 meters) and in others it is an 80 -150 meter swath of razor wire, sand, electric fencing, dirt, and military road. As of the summer of 2012, 520 kilometers of the wall had been built out of a planned 810. If completed, the wall will illegally annex 46% of the West Bank.
In 2004, the International Court of Justice in The Hague ruled that the wall was illegal and that Israel should dismantle it, and make reparations for all damages caused by its construction. Defiantly, Israel continues to build its apartheid wall.
Here in the Bethlehem district alone, close to 16,000 acres of land have been taken by Israel for the wall, by-pass roads, and expanding illegal settlements. The ugly wall has devastated what was once a thriving business district as you enter Bethlehem from Jerusalem.

Checkpoints & Road Closures
Through a system of fixed checkpoints, unannounced temporary “flying” checkpoints, physical obstructions, locked gates, and Jewish-only roads inside the West Bank, Israel violates Palestinians’ human rights by severely restricting their freedom of movement.
Vehicles and pedestrians can be stopped and searched at any of the check points, which can be closed without warning. The checkpoints delay and sometimes prohibit Palestinians from conducting their normal lives: going to work, going to school, visiting family, etc. They are also lethal; people have died because they were not allowed through checkpoints to receive medical treatment.
In February 2012, there were 98 fixed checkpoints in the West Bank, nearly all between Palestinian towns and villages or leading into Jerusalem. In March 2012, there were 340 reported “flying” check points. In May 2012, there were 450 reported barriers erected to prevent Palestinians from using normally traveled routes. These road closures serve to isolate communities and substantially increase travel distances and costs.
If you came to Bethlehem on a tour bus, you were allowed in and will leave through a gate controlled by the Israeli army. Bethlehem’s citizens are not allowed to go through this gate unless they are among the very few who have a Jerusalem identification card. The people of Bethlehem who have special hard-to-get permits from the Israeli army may enter up a cattle-chute type structure into a soldier-guarded enclosed area; they may be searched, questioned, and turned back.

Human Rights violations
Human rights violations are central to Israel's illegal occupation. These include arbitrary arrests, abuse, torture, assassinations, restriction of movement, home demolitions, wholesale land theft, and denial of right to livelihood, education, and health.
Since 1967, about 700,000 Palestinians, including children, have been imprisoned for resisting the occupation. They are political prisoners. Adults and children are subject to Israeli “administrative detention," meaning they can be held without charge or trial indefinitely. Trials are only held in a military court where the charges and evidence can be kept secret from the accused.
As of September 2012, there were 4,606 Palestinian political prisoners in Israeli prisons and detention centers, 194 were children. This number fluctuates and has been considerably higher in past years. Torture is routine and it is very difficult, often impossible, for prisoners’ families to visit.
In 2012, many prisoners participated in hunger strikes, calling attention to their inhumane conditions. Nearly all West Bank and Gaza Palestinians have been personally affected by Israel’s imprisonment policy, either through their own imprisonment or that of a family member, friend, or colleague.

Refugees and Population Transfer
There are over seven million Palestinian refugees worldwide, a third still live in 58 refugee camps throughout the Middle East. Palestinians are the largest and longest enduring refugee population in the world.
The first Palestinian refugees were those ethnically cleansed by Zionist militias and then the Israeli army in 1947-49. In December 1949, the United Nations passed Resolution 194 which guaranteed Palestinian refugees the right to return. Defiantly refusing to obey the U.N. mandate, Israel instead allowed almost 700,000 European Jews to migrate to Israel and live in the homes and lands it had stolen from Muslim and Christian Palestinians and restricted to Jews only.
Israel’s prejudiced immigration policy continues to deny Palestinians the right to live in their homeland. At the same time, Israel guarantees that Jews anywhere in the world can immigrate to Israel based only on their religion, regardless of whether their foreparents had ever lived there.
During the 6-day war in 1967, the Israeli army again caused the mass eviction of an estimated 300,000 West Bank and Gaza Palestinians, who became refugees.
Palestinians refugees continue to struggle for their right to return.
Here in Bethlehem, there are three refugee camps, Dheisheh, Aida and Azza; visit them!

Most likely, you came to Bethlehem from Jerusalem, a city that is part of the West Bank but off limits to virtually all Palestinians, including the people you see here in Bethlehem. Like in apartheid South Africa, Jerusalem Palestinians inside Israel must carry special Israeli-issued identification cards. They are allowed to visit the West Bank, but if they marry a Palestinian who does not have a Jerusalem ID, their spouse cannot live with them in Jerusalem. A Jewish-Israeli can bring their spouse from anywhere in the world to live in Jerusalem (unless that person is Palestinian). Although Palestinians have lived continuously in Jerusalem for thousands of years, Israel is now trying to ethnically cleanse them through home demolitions, land theft, building restrictions, harassment, and blockage of family unification. Jerusalem is ringed with illegal settlements, part of Israel’s goal to take the entire city.

Apartheid inside Israel
Palestinians who remained inside the newly declared state of Israel were subjected to military rule until 1966. Today, there are about 1.5 million Palestinian citizens of Israel, approximately 20% of Israel’s population. They are predominately Muslims and Christians who live as second class citizens, facing legal, economic, and social discrimination without the same rights or benefits as Jewish-Israelis.
Ninety-five percent of the land inside Israel is for lease or use only by Jews. Palestinian citizens of Israel have not been able to expand their communities; their ability to build is severely restricted; and 40,000 of their homes have Israeli-issued demolition orders. Some Jewish-Israelis have violently attacked Palestinian citizens of Israel and their places of worship and some have stood up for their rights.

Through its military occupation, including the apartheid wall, illegal settlements, bypass roads, military zones, checkpoints, and road closures, Israel maintains a stranglehold on the Palestinian economy, resulting in underdevelopment, high unemployment, and widespread poverty. Israel controls and taxes all goods that enter or leave the West Bank or Gaza. Palestinians are severely restricted from developing their own manufacturing or other businesses. In 2011, nearly 58% of West Bank and Gaza Palestinians lived in poverty; half were food insecure.
Israel has taken over a huge part of the West Bank agricultural production, making Palestinians dependent on food imports where they once were self-sufficient. Since 2000, Israel has uprooted over 1.5 million trees, including 300,000 olive trees in the West Bank and Gaza, destroying the environment and Palestine’s most important agricultural product, olives.
Through its occupation, Israel now controls over 80% of the tourism to Bethlehem, depriving Bethlehem businesses of millions of dollars in income every year. As a tourist, you can help the Palestinian economy by patronizing West Bank hotels, restaurants, vendors, and tour services.
Israel controls 82% of West Bank water, taking it from the underlying aquifers. Palestinians are prohibited from drilling new wells or deepening existing wells that no longer reach the water table. The shallow Gaza aquifer was depleted by Israel’s illegal settlements and polluted during their removal. Israeli trap wells prevent the aquifer from being replenished. Gaza’s water infrastructure has been devastated by numerous Israeli military attacks.
Before 1967, Bethlehem supplied its own water from wells; now Israel has taken control of those wells and Bethlehem has to buy its own water back from Mekerot, the Israeli water company. Israel cuts off water periodically to Palestinian towns, including Bethlehem, especially during the summer so that illegal Israeli colonies can have unrestricted flow.

Israel’s On-going War against the Palestinians
Since 1948, Israel has used its army, the fourth most powerful in the world, to mount at least eight massive attacks against Palestinians. These include 1956 (Gaza), 1967 (West Bank, Gaza); 1978 & 1982 (Lebanon), 1985 (Tunis), 2002 (West Bank), 2006 (Lebanon), and 2008/09 (Gaza). These attacks have killed tens of thousands of Palestinians, overwhelmingly civilians.
In 2008-2009, Israel bombed Gaza, killing over 1400 people, a third of them children, wounding over 5000, destroying homes, schools, mosques, offices, and hospitals. Israel continues to bomb Gaza on a regular basis, killing Palestinians and destroying more homes and infrastructure.
In April and May, 2002, the Israeli military invaded West Bank cities including Bethlehem, terrorizing the occupants, destroying property and infrastructure. The army held the Church of Nativity under siege, housed its soldiers in the Bethlehem Peace Center, and held the people of Bethlehem under a strict curfew for 40 days. There are bullet holes from the invasion on the sides of this sign board.
Palestinian Resistance
As have native peoples throughout history, the Palestinians have resisted colonialism and occupation in many forms. As an occupied people, this is their right under international law.
Starting in the late 1800s, the Palestinian resistance has included demonstrations, legal actions, strikes, civil disobedience, armed struggles, boycotting, community organizing, and simply the choice of people to remain in their land.
In December, 1987 all of Palestinian civil society rose up against the relentless Israeli occupation and oppression in the First Intifadah. In response to a sham peace process which followed the Oslo accords of 1993, the Second Intifadah erupted in September 2000.
The response of the Zionist paramilitaries and then the Israeli military to all forms of Palestinian resistance has been savage: violence, repression, murder, imprisonment, torture.
In July, 2005, Palestine civil society called for a Boycott, Divestment and Sanctions campaign against Israel, modeled on the international effort which eventually brought down the apartheid regime in South Africa. For more information, see and
People around the world are helping Palestinians in their struggle to live freely with full human and civil rights inside all of historic Palestine. Hundreds of international activists have volunteered in Palestine; thousands are working to end their governments’ support of Israel’s apartheid and occupation. Join them!

Partial list of Sources:
Adalah: The Legal Center for Arab Minority Rights in Israel (;
Addameer Prisoner Support and Human Rights Association (;
Al-Haq Palestinian Human Rights Organization (;
Alternative Information Center (;
Alternative Tourism Group (;
BADIL Resource Center for Palestinian Residency and Refugee Rights (
B'Tselem - The Israeli Information Center for Human Rights in the Occupied Territories (;
Electronic Intifada (;
If Americans Knew (;
International Solidarity Movement (;
Israeli Committee Against Home Demolitions (;
Married to Another Man, Ghada Karmi;
Palestine Remembered (;
Sharing the Land of Canaan, Mazin Qumsiyeh;
Stop the Wall (;
The Ethnic Cleansing of Palestine, Ilan Pappe;
The Other Side of Israel, Susan Nathan;
The Palestinian Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel (;
Who Profits (;
Zochrot (

This Tourist’s Guide is dedicated to Palestinians everywhere. Special thanks to the Bethlehem Peace Center, the Municipality of Bethlehem, and the many volunteers who contributed their time and resources to this effort. The content of this board is the responsibility of the authors.

الدليل السياحي

الدليل السياحي حول الاحتلال

كزائر إلى مدينة بيت لحم، فإنك تكون في حضرة مدينة تحظى بأهمية خاصة دينيا وتاريخيا، وبيت لحم مدينة فلسطينية خاضعة للاحتلال العسكري الإسرائيلي منذ عام 1967. لقد أثر هذا الاحتلال وبعمق على حرية وحياة الناس اليومية في هذه المدينة بشكل خاص وفي كل فلسطين التاريخية على وجه العموم. إننا ندعوكم للاطلاع أكثر على هذا الوضع من خلال هذه اللمحة التاريخية. كما يمكنكم الحصول على الكتيب وبطاقة الخرائط من مركز السلام/ بيت لحم.

لمحة تاريخية، التاريخ المبكر

لقد عاش الإنسان وبصورة متواصلة على أرض فلسطين التاريخية منذ آلاف السنين. وكان الكنعانيون الأوائل هم أول من أنشأ المدن على هذه الأرض، أولئك الكنعانيون هم أسلاف الفلسطينيين الحاليين. وخلال الخمسة آلاف سنة الماضية، خضعت فلسطين لحكم العديد من الجماعات، يشمل ذلك المصريين، الفلستيين، العبرانيين، الأشوريين، البابليين، الفرس، الإغريق القدماء، الرومان، البيزنطيين، العرب المسلمين، العثمانيين الذين حكموا فلسطين ما بين 1517 – 1918.
وكأرض مقدسة، فإن فلسطين تحظى بأهمية خاصة عند الديانات السماوية الثلاث: اليهودية، المسيحية، والإسلام. وهذه الديانات تم اعتناقها من قبل السكان الأصليين، حيث يستمر وجود أتباعها في فلسطين حتى اليوم.

المشروع الصهيوني الاستعماري

مثلهم مثل غيرهم من الأقليات، عانى اليهود في أوروبا ( اليهود الاشكناز) من التمييز والاضطهاد. وبناء على ذلك، تقدمت في أواخر القرن 18 مجموعة صغيرة من الإشكناز باقتراح إقامة دولة لليهود فقط. ومع ذلك، فقد جوبهت الأيديولوجية السياسية الصهيونية آنذاك، وكما هو الحال اليوم، بمعارضة شديدة من قبل عدد كبير من اليهود. لكن، وبعد الوقوف أمام العديد من الاقتراحات المختلفة كمكان لإقامة تلك الدولة، قررت الحركة الصهيونية بأن تقام الدولة اليهودية في فلسطين بما يعنيه ذلك من طرد للسكان الأصليين منها. لقد استخدمت الصهيونية الأسطورة التي تقول بأن اليهود الإشكناز هم أسلاف اليهود الذين طردوا من الأرض المقدسة قبل ألفي سنة. ولكن على الأغلب فإن اليهود الأوروبييين هم في الواقع أسلاف الجماعات التي تحولت إلى اليهودية، ويشمل ذلك اليهود الخزر في القرن الثامن.

بداية الطرد والسلب

في عام 1880، بدأت مجموعة صهاينة من بريطانيا بإقامة أول مستعمرة في فلسطين. وفي عام 1918 انتهت الحرب العالمية الأولى؛ وتراجعت بريطانيا عن وعودها باستقلال العرب وقامت بفرض سيطرتها على فلسطين. لقد قدمت بريطانيا الدعم الكامل للمشروع الكولونيالي الصهيوني وسمحت للمستوطنين الصهاينة بالقدوم إلى فلسطين تحت الحماية البريطانية. ومع وصول المزيد من الصهاينة أصبحت نواياهم الاستعمارية أكثر وضوحا، الأمر الذي أدى إلى تصاعد التوتر مع سكان فلسطين الأصليين، الذين تم قمع احتجاجاتهم بكل عنف بمساعدة بريطانيا الانتدابية. مع نهاية الحرب العالمية الثانية (1945)، وصل ما يقارب 368,000 مستوطن صهيوني إلى فلسطين، وبهذا أصبح الصهاينة يشكلون ما نسبته 20% من عدد السكان.
في تشرين ثاني 1947، وبدون الأخذ بعين الاعتبار رأي الفلسطينيين أو استشارتهم، اقترحت الأمم المتحدة منح ما نسبته 55% من أرض فلسطين للدولة الصهيونية ( أنظر الخارطة)، وذلك بالرغم من أن 90% من الأرض يملكها الفلسطينيون. تم رفض المقترح المشار إليه واندلع القتال. وبسبب التفوق في القوة المقاتلة من حيث العدد والسلاح، بدأ الصهاينة بالهجوم على القرى الفلسطينية. لقد تعرض مئات الآلاف من الفلسطينيين للمجازر أو تم طردهم ما بين 1947 – 1949 وهو ما يسميه الفلسطينيون عام النكبة، ما يقارب 850,000 فلسطيني تم إجبارهم على الرحيل وأصبحوا لاجئين. كما دمرت أكثر من 530 قرية فلسطينية أو تم الاستيلاء عليها.
وفي أيار 1948، أعلنت إسرائيل عن نفسها كدولة على 78% من مساحة فلسطين التاريخية. ولإخفاء هذه الجرائم قامت إسرائيل بزراعة أشجار صنوبر سريعة النمو في مكان بعض القرى الفلسطينية المدمرة. المهاجرون اليهود، والذين معظمهم من أوروبا، تم إسكانهم في بيوت الفلسطينيين التي لم يجر تدميرها. كما قامت الأردن بإلحاق الضفة الغربية بما في ذلك القدس الشرقية بالمملكة الأردنية، فيما وضع قطاع غزة تحت الوصاية المصرية.

أكثر من أربعة عقود من الاحتلال

في حزيران عام 1967 هاجمت إسرائيل الدول العربية المجاورة (الأردن، مصر، وسوريا)، وبسبب تفوقها العسكري الكاسح، فقد سيطرت وبدأت احتلالها للضفة الغربية وقطاع غزة، مرتفعات الجولان السورية، مزارع شبعا اللبنانية، وشبه جزيرة سيناء المصرية. وفي الوقت الذي أعيدت فيه شبه جزيرة سيناء إلى مصر عام 1979. فقد واصلت إسرائيل وحتى اليوم احتلالها غير الشرعي لكل الأراضي العربية الأخرى.
وتسيطر إسرائيل اليوم على 60% من الضفة الفلسطينية على الأقل، ويشمل ذلك الأراضي التي صادرتها لصالح مستوطناتها غير الشرعية، وللطرق المخصصة لليهود فقط، وجدار الفصل العنصري، وللأحزمة والقواعد العسكرية. لقد تسببت هذه السياسة والاحتلال غير الشرعي للأرض والمصادر الطبيعية إلى تدمير منازل الفلسطينيين، مزارعهم، أعمالهم وحتى حياتهم. كما يقوم الجيش الإسرائيلي بفرض حظر التجوال واغتيال الفلسطينيين واجتياح التجمعات السكانية الفلسطينية و خطف واعتقال المدنيين الفلسطينيين بما في ذلك الأطفال وفي أي وقت يشاء. ويعيش الآن في الضفة الغربية ما يقارب 2,5 مليون فلسطيني.
ومع أن إسرائيل قامت بتفكيك مستوطناتها غير الشرعية من قطاع غزة في عام 2005، إلا أنها لا زالت مستمرة في قصف القطاع بصورة منتظمة، كما تواصل حصارها البري والجوي والبحري المحكم الأمر الذي دفع بالأمم المتحدة في آب 2012 إلى التحذير من إمكانية تحول غزة إلى مكان غير قابل للعيش والحياة مع حلول عام 2020. يعيش في قطاع غزة الآن ما يقارب 1,5 مليون فلسطيني.

المستوطنات الاستعمارية الإسرائيلية غير الشرعية

مباشرة، وبعد احتلالها للضفة الغربية وقطاع غزة في عام 1967 بدأت إسرائيل ببناء المستوطنات، منتهكة بذلك معاهدة جنيف التي تحظر على القوات المحتلة نقل مجموعات من سكانها المدنيين إلى الأراضي التي تحتلها. ومع منتصف 2011، أصبح عدد المستوطنات والنقاط الاستيطانية المقامة على أراض فلسطينية مسروقة 236 على الأقل، حيث يعيش فيها الآن أكثر من نصف مليون مستوطن يهودي- إسرائيلي معظمهم من المهاجرين الجدد. لقد تمت إدانة هذه النشاطات الاستيطانية في العديد من قرارات الأمم المتحدة، وفي
عام 2004 أعلنت محكمة العدل الدولية في لاهاي بأن تلك المستوطنات غير شرعية.
معظم مياه المجاري التي تنتج عن تلك المستوطنات غير معالجة، ومع ذلك يتم ضخها وإفراغها في المناطق الفلسطينية ملوثة بذلك الأرض والمياه.

هذا ويهاجم المستوطنون الإسرائيليون الفلسطينين بصورة متواصلة، فيقتلون ويجرحون العديد منهم، كما يقومون بتدمير أشجار الزيتون، وتلويث مياه الشرب الخاصة بهم وتسميم مواشيهم، وتخريب ممتلكاتهم.
لقد تمت إقامة المستوطنات غير الشرعية على التلال المحيطة بمحافظة بيت لحم. فإلى الشمال من مدخل كنيسة المهد يمكن للمرء أن يشاهد مستوطنة "هار حوما" التي بنيت على جبل أبو غنيم. حيث بدأت إسرائيل في عام 1997 بقطع الأشجار وتسوية سطح الجبل وبدأت ببناء تلك المستوطنة الإسرائيلية - اليهودية التي ما زالت تواصل توسيع نطاقها حتى يومنا هذا.

جدار الفصل العنصري

في شهر حزيران من عام 2002 بدأت إسرائيل ببناء جدار الفصل العنصري في الضفة الغربية، وذلك بحجة "الأمن". غير أن الهدف الحقيقي كان سرقة المزيد من أراضي الفلسطينيين وترسيخ سيطرة إسرائيل على مستعمراتها غير الشرعية. لقد غاص هذا الجدار العسكري عميقا في داخل الضفة الغربية؛ حيث بني 85% منه على أراض من الضفة الغربية. لقد أدى بناء هذا الجدار إلى تدمير بيوت الفلسطينيين وممتلكاتهم وأعمالهم، كما أدى إلى فصل وتمزيق القرى الفلسطينية عن بعضها وفصل الفلسطينيين عن بساتينهم وحقولهم وعن مصادر المياه.
وفي بعض الأماكن بني الجدار من كتل إسمنتية يصل ارتفاعها إلى 8 أمتار (كان ارتفاع سور برلين 4 أمتار)، وفي أماكن أخرى يتكون الجدار من 80-150 مترا من الأسلاك الشائكة والرمل والأسيجة الكهربائية والتراب والطرق العسكرية. ومع حلول صيف عام 2012 وصل طول ما تم بناؤه من الجدار إلى 520 كيلو مترا من أصل 810 كيلو مترا وفق ما هو مخطط. ومع إنجاز كامل الجدار فإن ذلك يعني ضم 46% من مساحة الضفة الغربية لإسرائيل بصورة غير شرعية.
في عام 2004، قضت محكمة العدل الدولية في لاهاي بلا شرعية جدار الفصل، وعليه فإن على إسرائيل إزالته وتفكيكه، كما قضت المحكمة على إسرائيل أيضا بضرورة تعويض الفلسطينيين عن الأضرار التي لحقت بهم جراء بناء الجدار المذكور. غير أن إسرائيل تحدت هذا القرار واستمرت ببناء جدار الفصل العنصري.
وهنا، في محافظة بيت لحم وحدها، فإن ما يقارب من 16,000 فدانا من الأرض قد تم الاستيلاء عليها من قبل إسرائيل لبناء الجدار والطرق الالتفافية وتوسيع المستعمرات غير الشرعية.
لقد دمر هذا الجدار البشع مناطق الأعمال التي كانت مزدهرة عند مداخل مدينة بيت لحم من جهة القدس.

نقاط التفتيش وإغلاق الطرق

من خلال نظام الحواجز الثابتة، الحواجز الطيارة، العوائق الطبيعية، المداخل المغلقة، والطرق المخصصة لليهود فقط في الضفة الغربية، فإن إسرائيل تنتهك وبشكل تعسفي الحقوق الإنسانية للفلسطينيين وذلك عبر التضييق الشامل على حقهم الطبيعي والإنساني في حرية الحركة.
حيث يتم إيقاف المركبات والمشاة عند هذه الحواجز وتفتيشها دون سابق إنذار.
نقاط التفتيش هذه تؤخر، وفي بعض الأحيان، تحرم الفلسطينيين من ممارسة حياتهم الطبيعية بالوصول إلى العمل أو الدراسة أو زيارة أسرهم وغير ذلك. وتعتبر هذه الحواجز والنقاط حواجز قاتلة حيث يموت الكثير من الفلسطينيين أمامها عندما لا يسمح لهم الجنود بالعبور لتلقي العلاج.

في شباط 2012، وصل عدد الحواجز الثابتة في الضفة الغربية 98 حاجزا، تقع جميعها تقريبا بين المدن والقرى الفلسطينية أو تلك التي تؤدي إلى القدس. وفي آذار 2012 ، أشارت التقارير إلى وجود 340 حاجزا طيارا. وفي أيار 2012 رصدت التقارير إقامة 450 عائقا بهدف منع الفلسطينيين من استخدام طرق السفر العادية. يستهدف إغلاق الطرق بين المدن الفلسطينية عزل التجمعات المحلية عن بعضها وزيادة مسافات وتكاليف التنقل.
عند القدوم إلى بيت لحم بواسطة الباصات السياحية فإنه لن يسمح للزائر بالدخول والعودة إلا من نفس البوابة الخاضعة للسيطرة الإسرائيلية. كما لا يسمح لسكان بيت لحم بالمرور من تلك البوابة ودخول القدس إلا في حالة امتلاكهم لتصاريح مرور صادرة عن السلطات الإسرائيلية. وسكان مدينة بيت لحم الذين قد يحصلون وبصعوبة بالغة على تصاريح المرور من قبل الجيش الإسرائيلي يمكنهم والعودة المرورعبر منطقة مغلقة كتلك الحظائر المخصصة للمواشي، حيث يقوم على حراستها الجنود الإسرائيليون ، ويخضع الفلسطينيون عند تلك البوابات للفحص والتفتيش، الاستجواب، وربما تتم إعادتهم من حيث أتوا.

انتهاكات حقوق الإنسان

تشكل انتهاكات حقوق الإنسان أحد العناوين المركزية في سياسات الاحتلال الإسرائيلي غير الشرعي، ويشمل ذلك: الاعتقال التعسفي، التعذيب الجسدي والاغتيالات، القيود على الحركة، هدم المنازل، سرقة الأراضي ومصادرتها وإنكار الحق بالحياة والتعليم والصحة والمس بهما.
منذ عام 1967 تعرض ما يقارب 700 ألف فلسطيني للاعتقال لفترات مختلفة بمن فيهم الأطفال، وذلك بتهمة مقاومة الاحتلال، إنهم في الواقع معتقلون سياسيون. لقد كن البالغون والأطفال الفلسطينيون هدفا دائما لسياسة الاعتقال الإداري، الأمر الذي يعني حجز المعتقل بدون محاكمة. وتجري المحاكمة في المحاكم العسكرية فقط، حيث تبقى التهم والأدلة سرية ولا يسمح للمتهم بالاطلاع عليها.
فمثلا في أيلول 2012 بلغ عدد المعتقلين السياسيين الفلسطينيين في السجون ومركز التوقيف الإسرائيلية 4606 معتقلا من بينهم 194 طفلا. وهذا الرقم متغير وقد كان في السنوات الماضية أعلى بكثير مما هو عليه الآن. أما التعذيب في السجون الإسرائيلية فهو قاس ويعتبر أمرا روتينيا، كما أن زيارة أهالي المعتقلين لإبنائهم فهو أمر غير ممكن في الغالب.
وفي عام 2012 شارك العديد من الأسرى الفلسطينيين في الإضراب المفتوح عن الطعام، حيث نجحوا في شد الانتباه إلى الظروف غير الإنسانية التسي يعيشون فيها.
ويمكن القول إن غالبية سكان الضفة الغربية وقطاع غزة، تقريبا، قد تأثروا مباشرة وبصورة شخصية بسياسة الاعتقال الإسرائيلية تلك، فحتى الذين لم يتعرضوا شخصيا للاعتقال فإن أحد أقربائهم أو أصدقائهم قد تعرض للاعتقال أو لا يزال قيد الاعتقال حتى اليوم.

اللاجئون وترحيل السكان

يبلغ عدد اللاجئين الفلسطينيين أكثر اليوم ما يقارب 7 ملايين لاجئ، فلسطيني منتشرون في مختلف دول العالم، ثلثهم لا زال يعيش في 58 مخيما من مخيمات البؤس التي تنتشر في بلدان الشرق الأوسط. وتعتبر حالة اللجوء الفلسطيني هي الأطول زمنا والأكبر عددا في التاريخ البشري.

في كانون الأول 1949، أصدرت الجمعية العامة للام المتحدة قرارها الشهير والذي حمل الرقم 194 والذي ضمن حق العودة للاجئين الفلسطينيين.

وبالتأكيد رفضت إسرائيل الانصياع لقرار الأمم المتحدة، وبدلا من ذلك سمحت لما يقارب 700,000 يهودي أوروبي بالهجرة إلى إسرائيل والعيش في البيوت والأراضي التي تمت سرقتها من المسلمين والمسيحيين الفلسطينيين، والتي قيدت لصالح اليهود فقط. إن السياسة المنحازة لإسرائيل والمتعلقة بالهجرة لا زالت تواصل رفض الاعتراف بحق الفلسطينيين بالعودة والعيش في أرضهم. وفي ذات الوقت فإن إسرائيل تعترف وتضمن لليهود، ,في أي مكان في العالم، بأن لهم الحق بالهجرة إلى إسرائيل على أساس دينهم فقط، وذلك بغض النظر من أن ذويهم لم يعيشوا في فلسطين من قبل. وخلال حرب الأيام الستة عام 1967، قام الجيش الإسرائيلي بتهجير جماعي لما يقارب 300,000 فلسطيني من الضفة الغربية وقطاع غزة، والذين أصبحوا بدورهم لاجئين. ورغم كل ذلك فإن اللاجئين الفلسطينيين يواصلون النضال من أجل حقهم في العودة.
وهنا في بيت لحم، يوجد ثلاثة مخيمات للاجئين الفلسطينيين: الدهيشة، عايدة، ومخيم العزة. اذهبوا لزيارتها!


من المرجح بأنك قد وصلت إلى بيت لحم عن طريق مدينة القدس، والتي تعتبر جزءا من الضفة الغربية. هذه المدينة التي يصعب على كثير من الفلسطينيين الوصول إليها، بمن فيهم الفلسطينيون الذين تراهم هنا في بيت لحم. وكما كان عليه الحال في ظل نظام الفصل العنصري في جنوب أفريقيا، يحمل الفلسطينيون الذين يعيشون في القدس هويات خاصة صادرة عن السلطات الإسرائيلية. إنهم لا يستطيعون زيارة الضفة الغربية، وإذا تزوج/ت فلسطينيا/ة لا يحمل هوية القدس، فإن الزوج/ة لا يستطيع العيش معهم في القدس. في حين أن أي يهودي إسرائيلي يستطيع إحضار قرينته\قرينها من أي مكان في العالم للعيش في القدس إلا إذا كان القرين\ة فلسطينيا. وعلى الرغم من أن الفلسطينيين يعيشون في القدس منذ مئات السنين، إلا أن إسرائيل تحاول الآن تصفية وجودهم عرقيا (تطهير عرقي) من خلال هدم البيوت، سرقة الأراضي، تحديد البناء ، الاضطهاد، والحد من لم شمل العائلات. والقدس الآن محاطة بالمستوطنات من جميع الجهات، إذ تسهدف إسرائيل السيطرة على المدينة بالكامل.

النظام العنصري في داخل إسرائيل

لقد كان الفلسطينيون الذين بقوا في دولة إسرائيل الوليدة، هدفا مباشرا للحكم العسكري حتى عام 1966. واليوم هناك ما يقارب مليون ونصف المليون من المواطنين الفلسطينيين يعيشون في إسرائيل، وهو ما يشكل حوالي 20% من إجمالي عدد السكان في إسرائيل. وهم في الغالب من المسلمين والمسيحيين الذين يعيشون كمواطنين من الدرجة الثانية، حيث يتعرضون للتمييز القانوني، الاقتصادي، والاجتماعي، وبالتالي فليس لهم ذات الحقوق أو الفوائد التي يتمتع بها اليهود الإسرائيليون.
خمسة وتسعون بالمئة من الأراضي في إسرائيل هي للإيجار أو مخصصة لاستعمال اليهود فقط. ولهذا فإن المواطنين الفلسطينيين في إسرائيل ليس بمقدورهم توسيع تجمعاتهم، فقدرتهم على بناء المنازل تخضع لإجراءات وقيود مشددة للغاية.، فمثلا هناك 40,000 من منازلهم صدرت بحقها قرارات بالهدم من قبل السلطات الإسرائيلية. كما أن بعض اليهود في إسرائيل يشنون الهجمات العنيفة ضد المواطنين الفسطينيين وضد دور عبادتهم، وبعضهم يناهض منحهم حقوقهم الأساسية.


عبر احتلالها العسكري، بما في ذلك جدار الفصل العنصري والمستوطنات والطرق الالتفافية والمناطق العسكرية ونقاط التفتيش وإغلاق الطرق والتضييق، فإن إسرائيل تحكم الخناق على الاقتصاد الفلسطيني، الأمر الذي أدى إلى أيقاف عجلة التطور، وارتفاع نسبة البطالة وانتشار ظاهرة الفقر في المجتمع الفلسطيني. كما تسيطر إسرائيل على حركة جميع البضائع التي تدخل أو تخرج من وإلى الضفة الغربية وقطاع غزة، بما في ذلك تحديد وجبي الضرائب المترتبة عليها.
هذا ويعاني الفلسطينيون جراء القيود الشديدة والشاملة للحيلولة دون تطوير صناعاتهم وأعمالهم. ففي عام 2011 بلغت نسبة الذين يعيشون في حالة فقر في الضفة الغربية وقطاع غزة إلى 58% من عدد السكان، نصفهم يفتقرون إلى الأمن الغذائي.
لقد استولت إسرائيل على جزء كبير من الأراضي الزراعية في الضفة الغربية مما جعل الفلسطينيون يعتمدون على استيراد المنتجات الغذائية الزراعية التي كانوا في ما مضى يؤمنونها بصورة ذاتية. فمنذ عام 2000، قامت إسرائيل باقتلاع أكثر من مليون ونصف شجرة، منها 300000 شجرة زيتون في الضفة الغربية وقطاع غزة مدمرة بذلك بيئة أهم منتوج زراعي في فلسطين، أي الزيتون.

ومن خلال احتلالها العسكري، فإن إسرائيل تسيطر اليوم أيضا على أكثر من 80 ٪ من قطاع السياحة في بيت لحم، الأمر الذي تسبب في حرمان الشركات الفلسطينية في المدينة من ملايين الدولارات سنويا. وكسائح أو وزائر، يمكنك أن تساعد الاقتصاد الفلسطيني في الضفة الغربية من خلال الإقامة في الفنادق الفلسطينية والتوجه إلى المطاعم والباعة والخدمات السياحية الفلسطينية.


تسيطر إسرائيل على 85% من مياه الضفة الغربية، وهي تستولي عليها من الآبار الجوفية. في حين يمنع الفلسطينيون من حفر أية آبار جديدة، أو تعميق الآبار القائمة التي لم تعد تصل إلى المسطح المائي. أما أحواض غزة الضحلة فقد جرى استهلاكها وتجفيفها من قبل المستوطنات الإسرائيلية غير الشرعية، ثم جرى تلويثها أثناء تفكيك مستوطنات غزة عام 2005. مصيدة الآبار الإسرائيلية تمنع تلك الآبار من التجدد. كما أن البنى المائية التحتية في قطاع غزة جرى تدميرها من خلال الهجمات العسكرية الإسرائيلية المتكررة.
قبل عام 1967، كانت مدينة بيت لحم تتزود بالمياه من خلال الاعتماد على آبارها، أما اليوم فإن إسرائيل قامت بالسيطرة على تلك الآبار، وبالتالي أصبحت مدينة بيت لحم مجبرة على شراء المياه التي كانت بالأصل تعود لها، من شركة مياه إسرائيل (ميكوروت). كما تقوم إسرائيل بقطع المياه عن المدن الفلسطينية بصورة دورية، وهذا يشمل بالطبع مدينة بيت لحم، وخاصة في فصل الصيف، وذلك لضمان استمرار تزويد المستعمرات الإسرائيلية بحاجتها من المياه دون أية قيود أو تقنين.

الحرب الإسرائيلية المستمرة ضد الفلسطينيين

منذ عام 1948 وإسرائيل تستخدم جيشها، الذي يعتبر من بين أقوى أربعة جيوش في العالم، ضد الفلسطينيين. فمنذ ذلك التاريخ، وفي سياق حربها المستمرة ضد الفلسطينيين قامت إسرائيل بشن الحرب عليهم ثماني مرات: الهجوم على غزة في عام 1956، وحرب عام 1967 على الضفة وغزة، حربي عام 1978 و 1982 في لبنان، وفي عام 1985 في تونس، واجتياح الصفة الغربية في عام 2002 ، وحرب عام 2006 على لبنان، وفي عام 2008/2009 كانت الحرب الدموية الأخيرة على قطاع غزة . وقد ذهب ضحية لهذه الحروب عشرات الآلاف من الفلسطينيين معظمهم من المدنيين .
في نهاية 2008 وبداية 2009، قامت إسرائيل بشن الحرب على قطاع غزة المحاصر ( عملية الرصاص المصبوب)، والتي أدت إلى استشهاد أكثر من 1400 مواطن، ثلثهم من الأطفال، بالإضافة إلى جرح ما يزيد على 5000 فلسطيني، إلى جانب تدمير المنازل، المدارس، المساجد، المكاتب والمستشفيات. هذا ولا تزال إسرائيل تقوم بقصف ومهاجمة قطاع غزة بصورة منتظمة، مما يؤدي لسقوط المزيد من الضحايا وتدمير المنازل والبنى التحتية.
في نيسان وأيار 2002 اجتاحت إسرائيل مدن الضفة الغربية بما في ذلك مدينة بيت لحم، كما قامت بمحاصرة كنيسة المهد، ووضعت سكان المدينة تحت حظر التجوال المشدد لمدة 40 يوما، وحولت مركز السلام إلى معسكر للجيش خلال عملياتها الحربية في المدينة، حيث لا زالت آثار الرصاص بادية على جدرانه.

المقاومة الفلسطينية

كغيرهم من الشعوب عبر التاريخ، قاوم الفلسطينيون الاستعمار والإحتلال بمختلف أشكال المقاومة. وكشعب تحت الاحتلال، فإن مقاومتهم هي حق طبيعي لهم كما ينص على ذلك القانون الدولي.
كانت البداية مع نهاية أعوام 1800، حيث شملت المقاومة الفلسطينية، المظاهرات، الفعاليات القانونية، الإضرابات، العصيان المدني، المقاومة المسلحة، المقاطعة، وبكلمة كل ما يعبر عن إصرار الناس على البقاء والتمسك بأرضهم.
في كانون أول1987، ثار جميع الشعب الفلسطيني ضد الاحتلال والاضطهاد الإسرائيلي في ما بات يعرف بالانتفاضة لفلسطينية الأولى. ثم بدأت الانتفاضة الثانية في أيلول 2000 كرد على فشل محادثات السلام التي تبعت اتفاقيات أوسلو عام 1993. ومرة أخرى ردت إسرائيل بكل عنف.
لقد كان رد العصابات الصهيونية في البداية ومن ثم الرد العسكري الإسرائيلي بعد ذلك على هذه المقاومة هو الوحشية، العنف، الاضطهاد، القتل، السجن، والتعذيب.
في تموز 2005، انطلقت حملة المقاطعة والعقوبات وسحب الاستثمارات ضد إسرائيل مقتدية بالجهود الدولية التي أطاحت بالنظام العنصري في جنوب إفريقيا في النهاية. [ لمزيد من المعلومات أنظر و ] .
تقدم الشعوب من مختلف أنحاء العالم الدعم للشعب الفلسطيني في كفاحه ونضاله العادل للعيش بحرية وكرامة وبكامل حقوقه الإنسانية والمدنية في داخل فلسطين التاريخية. وهنالك مئات النشطاء الأمميين الذين يتطوعون للعمل في فلسطين، وهنالك أيضا الآلاف منهم من يعمل لوقف دعم حكوماتهم للإحتلال الإسرائيلي. لذا، ندعوك للانضمام إليهم!

قائمة جزئية عن المصادر
- عدالة - المركز القانوني لحماية حقوق الأقلية العربية في اسرائيل، (
- مؤسسة الضمير لرعاية الأسير وحقوق الإنسان (
- الحق – مؤسسة فلسطينية للدفاع عن حقوق الإنسان (
- مركز المعلومات البديلة، (
- مركز السياحة البديلة، (
- بديل- المركز الفلسطيني لمصادر حقوق المواطنة واللاجئين، (
- بتسيلم- مركز المعلومات الإسرائيلي لحقوق الإنسان في الأراضي المحتلة، (
- الانتفاضة الإلكترونية، (
- لو كان الأمريكيون يعلمون، (
- الحركة التضامنية العالمية، ( )
- آيكاد - الحركة الإسرائيلية ضد هدم البيوت، ( )
- متزوجة من رجل آخر – غادة الكرمي
- فلسطين تتذكر، (
- الشراكة في أرض كنعان، مازن قمصية
- أوقفو الجدار، (
- التطهير العرقي في فلسطين – إيلان بابيه
- الوجه الآخر لإسرائيل- سوزان ناثان
- الحملة الفلسطينية للمقاطعة الأكاديمية والثقافية لإسرائيل، ( )
- من المستفيد، ( )
- ذاكرات ، (


هذا الدليل السياحي هو إهداء إلى الفلسطينيين في كل مكان، وهو مقدم من مبادرة التوأمة ساكرامنتو - بيت لحم، مدينة ساكرامنتو، كاليفورنيا، الولايات المتحدة الأمريكية. شكر خاص إلى بلدية بيت لحم، مركز السلام، وإلى الكثيرين الذين تطوعوا من أجل إنجاح هذا المشروع. كل ما هو وارد في محتوى هذا الكتيب هو من مسؤولية المؤلفين وحدهم.

Leben unter Besetzung – ein Tourismusführer

Tourismusführer ‚Leben unter Besetzung’
Als Besucher von Bethlehem befinden Sie sich in einer historisch und religiös wichtigen Stadt, die seit 1967 unter der militärischen Besetzung Israels lebt. Die Besetzung beeinflusst das tägliche Leben, die Freiheit und die Zukunft der Menschen in Bethlehem und dem gesamten Gebiet des historischen Palästinas. Wir laden Sie ein, durch den folgenden Überblick mehr über diese Situation zu erfahren. Im Bethlehem Peace Center können Sie eine Broschüre zum Mitnehmen erhalten, sowie eine Postkarte mit den Landverteilungen.

Historischer Überblick
Vor- und Frühgeschichte
Das historische Palästina ist seit tausenden von Jahren bevölkert. Die ersten ländlichen Siedlungen wurden von den Kanaanitern gegründet, den Vorfahren der heutigen Palästinenser. In den letzten 5.000 Jahren herrschten in Palästina viele Bevölkerungsgruppen wie die Ägypter, Philister, Israeliten, Assyrer, Babylonier, Perser, Griechen, Römer und Byzantiner, gefolgt von den arabischen Kalifen sowie den Osmanen (1517 - 1918).
Palästina ist als Heiliges Land für das Judentum, das Christentum sowie für den Islam von hoher Bedeutung. Die einheimische Bevölkerung wurde von diesen Religionen geprägt und Anhänger der drei Religionen haben zu jeder Zeit in Palästina gelebt.

Zionistisches Kolonisierungsprojekt
Wie andere Minderheiten litten die Juden in Europa (Ashkenazim) unter Diskriminierung und Verfolgung. Ende des 19. Jahrhunderts beschloss eine kleine Gruppe von Ashkenazim die Schaffung eines rein jüdischen Staates nach der politischen Ideologie des Zionismus, welche damals wie heute von vielen Juden abgelehnt wurde. Nachdem zunächst verschiedene Orte zur Diskussion standen, entschieden die Zionisten den jüdischen Staat in Palästina zu gründen und die dort lebende palästinensische Bevölkerung zu vertreiben. Zionismus basiert auf dem Mythos, dass die Ashkenazim Nachfahren der Juden sind, die vor 2.000 Jahren aus dem heiligen Land vertrieben wurden. Tatsächlich sind die europäischen Juden größtenteils Nachfahren konvertierter Juden, wie beispielsweise der Khasaren, die im 8./9. Jahrhundert konvertierten.

Beginn der Enteignung
Britische Zionisten begannen 1880 mit der Kolonisation Palästinas. Der erste Weltkrieg endete (1918); Großbritannien leugnete die Zusicherung der arabischen Unabhängigkeit und übernahm die Herrschaft in Palästina. Großbritannien unterstützte das Projekt der zionistischen Kolonisation und gestattete es zionistischen Kolonisten unter britischem Schutz nach Palästina zu kommen. Die Zahl der Zionisten stieg und ihre Kolonisationsabsichten wurden bekannt. Es kam zu Konflikten mit der palästinensischen Bevölkerung, deren Aufstände mit Hilfe der Briten gewaltsam unterdrückt wurden. Ende des Zweiten Weltkrieges (1945) waren knapp 368.000 Zionisten nach Palästina eingewandert; sie bildeten einen Bevölkerungsanteil von ca. 20%.
Im November 1947 verkündete die Vollversammlung der Vereinten Nationen ohne Einbeziehung der palästinensischen Bevölkerung eine Teilung Palästinas, wobei die Zionisten 55% für ihren Staat erhielten (siehe Karte), obwohl die Palästinenser über 90% des Landes besaßen. Die Resolution wurde abgelehnt und es kam zu gewalttätigen Auseinandersetzungen. Durch größere Waffengewalt überlegen, begannen die Zionisten palästinensische Dörfer anzugreifen. Viele Palästinenser wurden 1947-49 massakriert oder aus ihrer Heimat vertrieben, während der Al-Nakba (arabisch für ‚die Katastrophe’). Annähernd 850.000 Palästinenser wurden gezwungen ihr Land zu verlassen und wurden zu Flüchtlingen. Über 530 palästinensische Dörfer wurden beschlagnahmt und anschließend zerstört oder übernommen.
Im Mai 1948 erklärte Israel die Gründung des Staates Israel, der 78% der Fläche Palästinas beanspruchte. Israel pflanzte schnell wachsende Kiefern, um einige der zerstörten Dörfer zu verdecken. Jüdische Immigranten, vorwiegend aus Europa, zogen in die übrig gebliebenen Häuser. Jordanien annektierte die Westbank, einschließlich Ostjerusalem; Ägypten kontrollierte den Gazastreifen.

Vier Jahrzehnte der Besatzung
Im Juni 1967 griff Israel die Nachbarstaaten an und besetzte die palästinensische Westbank und den Gazastreifen, Syriens Golan-Höhen, Libanons Shabaa Farmen und Ägyptens Sinai-Halbinsel. Die Sinai-Halbinsel wurde 1979 an Ägypten zurückgegeben, die anderen Gebiete blieben jedoch bis heute unter illegaler Besetzung durch Israel.
Israel kontrolliert heute mindestens 60% der Westbank, einschließlich des Landes, welches durch den Bau von illegalen Siedlungen, Siedler-Straßen, der Apartheid-Mauer sowie militärischer Zonen, Straßen und Stützpunkte konfisziert wurde. Israels illegale Land- und Ressourcenenteignung hat palästinensische Häuser, Höfe, Betriebe und Leben zerstört. Das israelische Militär verhängt Ausgangssperren, ermordet Palästinenser und marschiert nach Belieben in palästinensische Gebiete ein und entführt und verhaftet palästinensische Zivilisten, darunter Kinder. In der Westbank leben knapp 2,5 Mio. Palästinenser.
Obwohl Israel die illegalen Siedlungen im Gazastreifen 2005 geräumt hat, bombardiert Israel den Gazastreifen regelmäßig und hält eine Land-, See- und Luftblockade aufrecht, welche nach Angaben der Vereinten Nationen (2012) in einem solchen Ausmaß sind, dass im Jahre 2020 der Gazastreifen unbewohnbar wird. Im Gazastreifen leben knapp 1,5 Millionen Palästinenser.

Illegale israelische Siedlungen
Direkt nach der Besetzung der Westbank, begann Israel Siedlungen zu bauen, ohne Rücksicht auf die Genfer Abkommen, welche Besatzungsmächten verbieten, das besetzte Land mit ihrer Bevölkerung zu besiedeln. In 2011 gab es mindestens 236 illegalen Siedlungen und „Außenposten“ in der Westbank, die ausnahmslos auf konfisziertem palästinensischen Boden erbaut wurden und von einer halben Millionen jüdisch-israelischen Kolonisten bewohnt wurden, wobei es sich um neue Immigranten handelte. Von zahlreichen UN- Resolutionen verurteilt, wurden die Siedlungen 2004 vom Internationalen Gerichtshof in Den Haag als illegal erklärt.
Ein großer Anteil des Abwassers der israelischen Siedlungen, wird ungereinigt in palästinensischen Gebieten entsorgt, wodurch Land und Wasser verseucht wird. Israelische Siedler greifen Palästinenser an, verletzen und töten sie, zerstören Olivenbäume, verseuchen Trinkwasser, vergiften Vieh und zerstören ihr Eigentum.
Illegale Siedlungen wurden auf den Hügeln um das Gebiet Bethlehems herum erbaut. Ein Blick in nördlicher Richtung vom Eingang der Geburtskirche zeigt die Siedlung Har Homa, erbaut auf Jebal Abu Ghneim. Im Jahre 1997 begann Israel den Wald zu fällen, flachte den Hügel ab und baute die sich kontinuierlich weiterentwickelnde jüdische Siedlung.

Die Apartheid-Mauer
Im Juni 2002 begann Israel mit dem Bau der massiven Apartheidmauer (Trennungszaun) in der Westbank, angeblich aus ‚Sicherheitsgründen’. Tatsächliches Ziel ist die Landnahme und die Siedlungen stärker zu festigen. Die militarisierte Mauer verläuft durch die Westbank; zu 85% ist sie auf palästinensischem Boden erbaut. Für den Bau der Mauer wurden palästinensische Häuser, Ländereien und Landwirtschaft zerstört. Die Mauer trennt palästinensische Dörfer voneinander und von ihren Obsthainen, Feldern und Wasserquellen.
An manchen Abschnitten ist die Mauer eine 8 m hohe Betonanlage (die Berliner Mauer war 4 m hoch) und an anderen Stellen besteht sie aus einer 80-150 m breiten Stacheldrahtanlage, aus Sand, Elektrozaun, Schmutz und Militärstraßen. Im Sommer 2012 waren 520 km der geplanten 810 km langen Mauer erbaut. Wenn sie fertig erbaut ist, wird sie 46% der Westbank illegal annektieren.
Der Internationale Gerichtshof in Den Haag verurteilte den Mauerbau als illegal und forderte Israel auf, die Anlage abzureißen und den durch den Bau verursachten Schaden wieder gut zu machen. Ungeachtet dessen setzte Israel den Bau der Mauer fort.
Im Gebiet um Bethlehem wurde knapp 16.000 Morgen Land für den Mauerbau, für Verbindungsstraßen und die Vergrößerung der Siedlungen konfisziert. Das Gebiet Bethlehems, in das Sie von Jerusalem hinein gelangen, war einst ein florierendes Geschäftsgebiet, heute ist es durch den Mauerbau verwüstet.

Checkpoints und Straßensperren

Durch ein System von festen Checkpoints, unangekündigten ‚fliegenden’ Checkpoints, Blockaden, geschlossenen Toren und Siedler-Straßen in der Westbank, verletzt Israel die Menschenrechte der Palästinenser durch starke Einschränkung ihrer Bewegungsfreiheit.
Fahrzeuge und Fußgänger können an jedem der Kontrollpunkte angehalten und kontrolliert werden; geschlossen werden sie ohne Ankündigung. Die Checkpoints erschweren den Alltag: Palästinenser gelangen verspätet zur Arbeit, zur Schule oder zu Familienbesuchen oder sie kommen gar nicht erst an. Menschen starben, denen es verweigert wurde zu passieren, um medizinische Behandlung zu erhalten.
Im Februar 2012 gab es 98 feste Checkpoints in der Westbank, fast ausschließlich zwischen palästinensischen Dörfern oder in Richtung Jerusalem. Im März 2012 wurden 340 ‚fliegende’ Checkpoint berichtet sowie 450 Straßensperren, die Palästinensern den Zugang zu öffentlichen Straßen verweigerten. Isolation von Gebieten, erheblich längere Wegstrecken und höhere Kosten sind Folgen der Checkpoints.
Wenn Sie mit dem Bus nach Bethlehem gereist sind, war es Ihnen erlaubt einzureisen, und Sie werden durch einen von israelischen Soldaten bewachten Kontrollpunkt wieder ausreisen. Den Bewohnern von Bethlehem ist es nicht erlaubt diese Kontrollpunkte zu passieren, es sei denn sie gehören zu den Wenigen, die einen von Israel ausgestellten Jerusalemer Ausweis haben. Die Menschen aus Bethlehem, die eine schwer zu erhaltende Genehmigung haben, müssen durch eine spezielle, von Soldaten abgeriegelte Absperrzone gehen und werden dort durchsucht, befragt und ggf. zurück gewiesen.

Menschenrechtsverletzungen sind ein zentraler Aspekt der illegalen Besetzung der Westbank durch Israel. Diese umfassen: willkürliche Verhaftung, Misshandlungen und Folter, Ermordungen, Bewegungseinschränkung, Häuserzerstörungen, zahllose Fälle von Landenteignung, Verleugnung des Rechts auf Leben, Bildung und Gesundheit.
Seit 1967 wurden knapp 700.000 Palästinenser, darunter Kinder, aufgrund von Widerstand gegen die Besetzung verhaftet. Sie sind politische Gefangene. Erwachsene und Kinder stehen unter Israels ‚administrativem Gewahrsam’ (administrative detention), d.h. sie können ohne Anklage und Gerichtsverfahren für unbegrenzte Zeit festgehalten werden. Gerichtsverfahren landen ausschließlich vor dem Militärgericht, wo die Anklage und Beweise vor dem Angeklagten geheim gehalten werden können.
Im September 2012 befanden sich 4.606 Palästinenser als politische Gefangene in israelischen Gefängnissen oder Haftlagern, darunter 194 Kinder. Die Anzahl schwankt und war in den letzten Jahren deutlich höher. Folter ist alltäglich und es ist für Familien schwierig bis unmöglich die Gefangenen zu besuchen.
Im Mai 2012 nahmen viele Gefangene an Hungerstreiks teil, um auf die unmenschlichen Bedingungen aufmerksam zu machen. Von den in der Westbank und im Gazastreifen lebenden Palästinensern sind fast alle persönlich von Israels Verhaftungspolitik betroffen; durch ihre eigene Verhaftung oder der eines Familienmitglieds, Freundes oder Kollegen.

Flüchtlinge und Umsiedlung der Bevölkerung
Weltweit leben über 7 Mio. Palästinenser als Flüchtlinge, wovon ein Drittel immer noch in einem der 58 Flüchtlingslager im Mittleren Osten leben. Die Palästinenser bilden die größte und über den längsten Zeitraum bestehende Flüchtlingsgruppe in der Welt. Die ersten palästinensischen Flüchtlinge flohen aufgrund der ethnischen Säuberung durch die militanten Zionisten und durch die israelische Armee 1947-49.
Im Dezember 1949 verabschiedete die UN die Resolution 194, die den palästinensischen Flüchtlingen das Recht auf Rückkehr garantierte. Israel lehnte es nicht nur ab, diesem Recht statt zu geben, sondern erlaubte knapp 700.000 europäischen Juden nach Israel zu immigrieren und auf dem gestohlenen Land der muslimischen und christlichen Palästinenser zu leben; enteignet zur ausschließlichen Nutzung durch Juden.
Israels voreingenommene Einwanderungspolitik verleugnet weiterhin das Recht der Palästinenser auf ihrem Land zu leben, während sie jedem Juden weltweit gestattet, sich in Israel anzusiedeln. Die Einwanderung ist abhängig von Religion, nicht davon ob Vorfahren dort gelebt haben.
Während des Sechstagekriegs veranlasste die israelische Armee erneut eine Massenvertreibung von rund 300.000 Palästinensern aus der Westbank und dem Gazastreifen, die zu Flüchtlingen wurden. Palästinensische Flüchtlinge kämpfen weiterhin für ihr Recht auf Rückkehr.
Hier in Bethlehem gibt es drei Flüchtlingslager: Dheisheh, Aida und Azza. Besuchen Sie sie!

Höchstwahrscheinlich sind Sie nach Bethlehem von aus Jerusalem gereist. Jerusalem gehört zur Westbank und ist für so gut wie alle Palästinenser, einschließlich der Menschen hier in Bethlehem, unerreichbar. Wie zur Zeit der Apartheid in Südafrika müssen Palästinenser aus Jerusalem einen speziellen von Israel ausgestellten Ausweis mit sich führen. Sie dürfen die Westbank besuchen, wenn sie jedoch einen Palästinenser heiraten, der über keinen Jerusalemer Ausweis verfügt, können ihre Ehepartner nicht mit ihnen in Jerusalem leben.
Ein jüdischer Israeli kann seine Ehepartnerin aus jedem Land der Welt nach Jerusalem bringen (ausgenommen es handelt sich um eine Palästinenserin). Obwohl kontinuierlich über tausende von Jahren Palästinenser in Jerusalem gelebt haben, versucht Israel nun Jerusalem durch Häuserzerstörungen, Landenteignungen, Baueinschränkungen, Schikanierungen und Verbot von Familienzusammenführungen ethnisch zu säubern. Jerusalem ist umringt von illegalen jüdischen Siedlungen; der Weg Israels die gesamte Stadt zu übernehmen.

Apartheid innerhalb Israels
Die Palästinenser, die in dem neu gegründeten Staat Israel wohnen blieben, lebten bis 1966 unter Militärgesetz. Heutzutage sind ca. 1,5 Mio. Palästinenser israelische Staatsbürger und bilden damit etwa 20% der Bevölkerung Israels. Es sind überwiegend Moslems und Christen, die als Bürger zweiter Klasse leben; juristisch, wirtschaftlich und sozial diskriminiert ohne die gleichen Rechte und Vorzüge von jüdischen Israelis.
In Israel ist 95 % des Landes nur jüdischen Bürgern erlaubt zu pachten oder nutzen. Palästinensische Bürger waren nicht in der Lage ihre Gemeinden zu erweitern; ihre Erlaubnis zu bauen ist deutlich eingeschränkt; 40.000 ihrer Häuser stehen laut israelischer Anordnungen vor dem Abriss. Einige jüdische Israelis haben Palästinenser und ihre Gotteshäuser angegriffen; einige haben ihre Rechte verteidigt.

Durch die militärische Besetzung, die Apartheid-Mauer, Verbindungsstraßen, Siedlungen, militärische Zonen, Checkpoints und Straßensperren behält Israel die palästinensische Wirtschaft unter Kontrolle. Die Folgen sind Unterentwicklung, hohe Arbeitslosigkeit und umfassende Armut. Israel kontrolliert Steuern und Waren, die in die Westbank und den Gazastreifen ein- oder ausgeführt werden. Palästinenser haben stark begrenzte Möglichkeiten, ihre Industrie und Geschäfte weiterzuentwickeln. Im Jahr 2011 lebten in der Westbank und im Gazastreifen knapp 58% der Palästinenser in Armut; für die Hälfte von ihnen war die Verpflegung nicht gesichert.
Israel hat einen großen Teil der ländlichen Produktion der Westbank übernommen und somit die Palästinenser vom Import von Gütern abhängig gemacht, die sie einst selbst produzierten. Über 1,5 Millionen Bäume wurden seit 2000 entwurzelt, davon 300.000 Olivenbäume in der Westbank und im Gazastreifen. Damit wurde Palästinas wichtigstes Landwirtschaftsprodukt zerstört, die Olive.
Aufgrund der Besetzung war es Israel möglich, 80% des Tourismus in Bethlehem zu kontrollieren, wodurch sie Bethlehem jedes Jahr Millionen von Dollar an Einkommen entziehen. Als Tourist können Sie die palästinensische Wirtschaft unterstützen, indem sie Hotels, Restaurants, Läden und touristische Angebote in der Westbank nutzen.

Israel kontrolliert 82% der Wasservorkommen der Westbank, die sie den Aquiferen unter der Westbank entnehmen. Den Palästinensern ist es untersagt neue Brunnen zu graben oder bereits existierende zu vertiefen, die die Wassertiefe nicht mehr erreichen.
Der flache Gaza-Aquifer wurde von den illegalen Siedlungen erschöpft und bei ihrer Räumung vergiftet. Israelische Tiefbrunnen verhindern, dass der Aquifer regeneriert. Gazas Wasserinfrastruktur wurde durch zahllose israelische Militärangriffe zerstört.
Vor 1967 wurde Bethlehem von den eigenen Brunnen mit Wasser versorgt; jetzt kontrolliert Israel die Brunnen und das einst eigene Wasser muss von der israelischen Firma Mekerot zurück gekauft werden. Israel schließt den Zugang palästinensischer Städte (wie Bethlehem) zu Wasser periodisch ab, besonders im Sommer, damit die illegalen jüdischen Siedlungen unbeschränkt das Wasser nutzen können.

Israels anhaltender Krieg gegen die Palästinenser
Seit 1948 hat Israel mit seiner mächtigen Armee - die viert stärkste der Welt - mindestens acht massive Angriffe gegen Palästinenser vollzogen: 1956 (Gaza), 1967 (Westbank und Gaza), 1978 & 1982 (Libanon), 1985 (Tunis), 2002 (Westbank), 2006 (Libanon) und 2008/09 (Gaza). Diese Angriffe haben den Tod von Zahntausenden von Palästinensern gekostet, größtenteils Zivilisten.
In dem letzten Angriff, der am Samstag, dem 27. Dezember 2008 begann, verursachte Israel ein Massaker in Gaza, bei dem über 1400 Menschen starben, ein Drittel von ihnen Kinder. Es gab über 500 Verletzte. Israel bombardierte Häuser, Schulen, Moscheen, Büros und Krankenhäuser. Israel schießt weiterhin Bomben auf Gaza, wodurch Palästinenser getötet werden und Häuser und Infrastruktur zerstört werden.
Im April und Mai 2002 marschierte die israelische Armee in den Städten der Westbank ein, einschließlich Bethlehem. Sie terrorisierten die Menschen und verursachten große Schäden. Die Armee blockierte die Geburtskirche, beherbergte ihre Soldaten im Bethlehem Peace Center und erließ für die Einwohner von Bethlehem für 40 Tage eine strenge Ausgangssperre. Einschusslöcher können Sie an der Seite des Aushangkastens finden.

Palästinensischer Widerstand
Wie jede ursprüngliche Bevölkerungsgruppe in der Geschichte, leisteten die Palästinenser in verschiedener Form Widerstand gegen die Kolonisation und Besetzung ihres Landes. Dies ist nach internationalem Gesetz ihr Recht.
Der palästinensische Widerstand begann Ende der 80er und umfasst Demonstrationen, rechtliche Schritte, um enteignetes Land zurück zu erhalten, Streiks, ziviler Ungehorsam, bewaffnete Kämpfe, Boykott, sich vernetzende Kommunen und nicht zuletzt die Entscheidung der Menschen in ihren Land wohnen zu bleiben.
Im Dezember 1987 stand die gesamte palästinensische Gesellschaft in der ersten Intifadah gegen die israelische Besetzung und Unterdrückung auf. Als Antwort auf den heuchlerischen Friedensprozess, der den Oslo-Erklärungen von 1993 folgte, begann im September 2000 die zweite Intifadah.
Die Antwort der paramilitärischen Zionisten und der israelischen Armee auf den palästinensischen Widerstand war brutal: Gewalt, Repression, Ermordung, Verhaftung, Folter.
Im Juli 2005 wurde eine Boykott-, Devestitions- und Sanktionskampagne gegen Israel ausgerufen. Sie folgt dem Vorbild des internationalen Einsatzes, der schlussendlich zum Sturz des Apartheidregimes in Südafrika führte (weitere Informationen unter: oder
Die Palästinenser wurden von internationalen Gruppen in ihrem Kampf für ein freies Leben mit vollen Menschen- und zivilen Rechten innerhalb des historischen Palästinas unterstützt. Hunderte von internationalen Aktivisten arbeiteten als Volontäre in Palästina; Tausende arbeiten daran, dass die Regierungen ihrer Heimatländer die Unterstützung Israels und damit der Apartheid und Besetzung beenden. Seien sie dabei!

Adalah: The Legal Center for Arab Minority Rights in Israel (;
Addameer Prisoner Support and Human Rights Association (;
Al-Haq Palestinian Human Rights Organization (;
Alternative Tourism Group (;
BADIL Resource Center for Palestinian Residency and Refugee Rights (
B'Tselem - The Israeli Information Center for Human Rights in the Occupied Territories (;
Electronic Intifada (;
If Americans Knew (;
International Solidarity Movement:;
Israeli Committee Against Home Demolitions (;
Married to Another Man, Ghada Karmi;
Palestine Remembered (;
Sharing the Land of Canaan, Mazin Qumsiyeh;
Stop the Wall (;
The Ethnic Cleansing of Palestine, Ilan Pappe;
The Other Side of Israel, Susan Nathan;
The Palestinian Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel (;
Who Profits (;
Zochrot (

Widmung und Danksagung
Diese Broschüre ist allen Palästinensern weltweit gewidmet. Besonderer Dank gilt dem Bethlehem Peace Center, der Stadtverwaltung von Bethlehem und den freiwilligen Helfern, die Zeit und Energie zur Erstellung dieses Textes aufgebracht haben. Für den Inhalt des Textes sind die Autoren verantwortlich.

Guía turística de la ocupación

Guía Turistica de la Ocupación

Está ud.en una ciudad histórica y religiosa que ha estado bajo la ocupación del ejército israelita desde 1967, la ciudad de Belén. Esta ocupación afecta la vida diaria, la libertad y el futuro de las personas en Belén y a la historia de Palestina. Lo invitamos a conocer más sobre esta situación leyendo la reseña siguiente. En el Centro de Paz de Belén conseguirá un folleto que llevará con usted y una tarjeta postal con las 4-partes del mapa.

Reseña Histórica
Historia temprana
La gente ha vivido contínuamente en la tierra de Palestina por miles de años. Los pueblos más antiguos en formar las ciudades fueron los Canaanitas, los cuales son los antepasados de los palestinos de hoy. Durante los últimos 5.000 años Palestina ha sido gobernada por muchos grupos, incluyendo Egipcios, Filisteos, Hebreos, Asirios, Babilónicos, Persas, Griegos Antiguos, Romanos, Bizantinos, Califas Arabes y los Otomans que gobernaron de 1.517 a 1.918.
Como Tierra Santa, Palestina es importante para el Judaísmo, la Cristiandad y el Islam. Estas religiones han sido adoptadas por los indígenas y las tres han tenido una contínua presencia de seguidores en Palestina.

Proyecto colonial Sionista
Como otras minorías, los judíos Europeos (judíos Ashkenazis) sufrieron discriminación y persecución. Hacia finales del 1.800 un grupo pequeño de Ashkenazis propuso crear un estado Judío-único desarrollando así la ideología política de Sionismo, a la cual hasta ahora se han opuesto muchos judíos. Después de considerar diferentes lugares el Sionismo decidió que el estado judío debería ubicarse en Palestina y la población nativa del lugar debia ser expulsada.
El Sionismo capitaliza el mito de que los Ashkenazis son descendientes de los judíos expulsados de la Tierra Santa hace dos mil años. De hecho, los judíos europeos son descendientes de las conversiones en masa al Judaísmo, incluyendo los Khazares alrededor del siglo 8.

Comienza la desposesion
En 1.880 los Zionistas de Bretaña comenzaron la primera colonia en Palestina. Luego de la Primera Guerra Mundial (1.918); Bretaña negó su promesa de independencia a los árabes y tomó Palestina. Bretaña apoyó el proyecto y a los Sionistas se les permitió venir a Palestina bajo la protección británica. Mientras más Sionistas llegaron y se conocieron sus intenciones de colonización las tensiones aumentaron con los palestinos, cuyas protestas violentas se suprimieron con la ayuda de los británicos. A finales de la Segunda Guerra Mundial (1.945) alrededor de 368,000 colonos Sionistas habían inmigrado a Palestina, constituyendo aproximadamente el 20% de la población.
En noviembre de 1.947 y sin consultar con los Palestinos que poseían más del 90% de las tierras, las Naciones Unidas propuso dar el 55% de Palestina a los Sionistas para crear un estado (ver el mapa). La propuesta fué rechazada y comenzó la lucha. Con una fuerza armada mucho más grande y poderosa los Sionistas comenzaron a atacar al pueblo Palestino. Muchos Palestinos fueron masacrados o echados fuera de sus casas desde 1.947 a 1.949, ésto se conoce hoy como Al-Nakba o La Catástrofe. Se estima que 850,000 palestinos fueron obligados a salir y se convirtieron en refugiados. Desde entonces más de 530 pueblos Palestinos han sido destruídos o tomados.
En mayo de 1.948 Israel se declaró estado en el 78% de Palestina. Israel plantó árboles de crecimiento rápido para cubrir algunos de los pueblos Palestinos destruídos. Los inmigrantes judíos, principalmente los de Europa se instalaron en las casas cuyos propietarios habían huido. Jordania anexó el West Bank incluyendo el Este de Jerusalén; Egipto tomó control de la Franja de Gaza.

Más de cuatro décadas de Ocupación
En junio de 1.967 Israel atacó sus países vecinos y con su ejército inmensamente más poderoso capturó y comenzó a ocupar el West Bank, la Franja de Gaza, los Altos de Golan en Siria, las Granjas de Shabaa en Líbano y la Península de Sinaí en Egipto. El Sinaí fué devuelto a Egipto en 1.979 pero Israel continúa ocupando todas las otras áreas ilegalmente hasta hoy.
Israel controla totalmente por lo menos 60% de la Franja de Gaza. La confiscación ilegal de tierras por parte de Israel y la ocupación han destrozado hogares palestinos, granjas, negocios y vidas. La ocupación israelí impide a los palestinos el control de sus propias vidas. El ejército israelí invade también las comunidades a su voluntad imponiendo toques de queda, asesinando palestinos, secuestrando y encarcelando civiles incluyendo niños. En el West Bank viven aproximadamente 2.5 millones de palestinos.
Aunque Israel sacó sus colonias ilegales de la Franja de Gaza en 2.005, continúa bombardeando Gaza regularmente y mantiene un bloqueo por tierra, mar y aéreo tan severo que en agosto del 2.012 las Naciones Unidas ha declarado que para el 2.020 en la Franja de Gaza será imposible vivir. Aproximadamente 1.5 millones de palestinos viven en Gaza actualmente.

Asentamientos coloniales ilegales israelitas
Inmediatamente después de ocupar el West Bank y la Franja de Gaza en 1.967, Israel comenzó a construir colonias violando las Convenciones de Ginebra que prohiben ocupar los poderes de transferir su población civil a las tierras ocupadas. A mediados del 2.011 ya había 236 colonias ilegales y "fuertes" en el West Bank, todas construídas en tierra Palestina robada y ocupada por medio millón de colonos judío-israelitas, muchos son nuevos inmigrantes. Ya condenadas por numerosas resoluciones de las NACIONES UNIDAS, éstas colonias se declararon ilegales en 2.004 por la Corte Internacional de Justicia en La Haya.
La mayoría del alcantarillado producido por los israelitas no es tratado y se descarga hacia las áreas Palestinas contaminando la tierra y el agua. Los colonos israelítas atacan a los palestinos matándolos e hiriéndolos, destruyendo sus olivos, contaminando el agua que consumen, envenenando su ganado y dañando su propiedad.
Muchas colonias han sido construidas en las colinas alrededor del distrito de Belén. Desde la entrada de la Iglesia del Nacimiento se puede ver la gran colonia de Har Homa construída en Jebal Abu Ghneim. En 1.997, Israel empezó a reducir el bosque, aplanando las cimas de las colinas para continuar expandiendo la única colonia Judía.

El Muro del Apartheid
En junio del 2.002, Israel comenzó a construir el muro macizo del apartheid (separación) en West Bank ostensiblemente para "seguridad." Su propósito real es robar más tierra Palestina y consolidar el sostenimiento de Israel en sus colonias ilegales. El muro militarizado separa profundamente el West Bank de Palestina ya que el 85% se ha construido en él. Esta construcción ha destruído casas Palestinas, propiedades, negocios y ha separado pueblos entre sí y también los ha separado de sus huertos, campos y suministros de agua.
En algunas áreas el muro es de 8-metros de altura de cemento maciso (el Muro de Berlín era de 4 metros) y en otros es de 80 – 150 metros de guadaña de alambre de navaja, arena, cerca eléctrica, suciedad y camino militar. A partir del verano de 2.012, 520 kilómetros más del muro se han construido aparte de los 810 que estaban planeados. Cuando el muro esté finalizado será un 46% anexo ilegalmente a West Bank.
En el 2.004 la Corte Internacional de Justicia en La Haya decidió que el muro era ilegal y que Israel debía desmantelarlo y hacer las indemnizaciones correspondientes por todos los daños y perjuicios causados por su construcción. Insolentemente, Israel continúa construyendo su muro del Apartheid.
Solamente aquí en el distrito de Belén cerca de 16,000 acres de tierra han sido tomados por Israel para la construcción del muro, caminos de la desviación y expansión de las colonias. Este muro feo ha devastado lo que fué una vez una próspera zona comercial a la entrada Belén en Jerusalén.

Puntos de control & los cierres de camino
A través de un sistema de puntos de control fijos, existen también puntos de control "volantes" temporales sin ser anunciados, obstrucciones físicas, verjas cerradas con llave y caminos sólo para Judíos dentro de West Bank, Israel viola los derechos humanos de palestinos restringiendo severamente su libertad de movilización.
Pueden detener vehículos y peatones y pueden en cualquiera de los puntos del chequeo cerrarse sin previo aviso. Los puntos de control tardan y a veces prohiben a palestinos seguir sus vidas normales como ir a trabajar, ir a la escuela, visitar la familia, etc., También son letales; hay personas que han muerto porque no les permitieron pasar por los puntos de control para recibir tratamiento médico.
En Febrero del 2.012, había 98 puntos de control fijos en West Bank, casi todos entre los pueblos Palestinos o en el camino a Jerusalén. En Marzo del 2.012 había 340 puntos del chequeo "volantes" conocidos. En Mayo del 2.012 habían 450 barreras erigidas para impedirles a los palestinos usar las rutas por las que normalmente viajan. Estos cierres de camino sirven para aislar las comunidades y substancialmente las distancias de viajes y los costos.
Si ud. viene a Belén en un autobús de gira, le permitirán la entrada y la salida a través de una verja controlada por el ejército israelita. A los ciudadanos de Belén no se les permite pasar por esta verja a menos que tengan una tarjeta de identificación de Jerusalén (muy pocos la tienen). Las personas de Belén que tienen el permiso especial del ejercito israelita y tan-difícil-de-conseguir pueden entrar a una estructura de tipo pase-para-ganado en un área adjunta resguardada por soldados; ellos pueden registrarlos, cuestionarlos y también los pueden regresar.

Violaciones de los Derechos Humanos
Las violaciones de los derechos humanos son vitales para la ocupación ilegal de Israel. Éstos incluyen arrestos arbitrarios, abusos, torturas, asesinatos, restricción de movilización, demoliciones de casas, robo de tierras a precio de mayoreo y rechazo del derecho de sustento, educación y salud.
Desde 1.967, se han encarcelado aproximadamente 700,000 Palestinos incluyendo niños por resistirse la ocupación. Son prisioneros políticos. Los adultos y niños están sujetos a la "detención administrativa israelita", lo que significa que pueden estar detenidos indefinidamente sin cargos o juicios. Los juicios sólo se llevan en las cortes militares, donde los cargos y evidencias son desconocidas por el acusado.
A partir de septiembre de 2.012 había 4,606 prisioneros políticos Palestinos en prisiones israelitas y centros de detención, 194 eran niños. Este número fluctúa y ha sido considerablemente más alto en años anteriores. La tortura es rutinaria y es muy difícil, a menudo imposible para las familias de prisioneros ir a visitarlos.
En 2.012, muchos prisioneros participaron en huelgas de hambre, llamando la atención a sus condiciones inhumanas. Casi todos los Palestinos en West Bank y en la Franja de Gaza han sido afectados personalmente por la política de encarcelamiento de Israel, o a través de su propio encarcelamiento o el de un miembro familiar, amigo o colega.

Refugiados y traslado de la población

Hay más de siete millones de refugiados Palestinos en el mundo, una tercera parte vive todavía en 58 campamentos de refugiados a lo largo del Medio Oriente. Los Palestinos son la población de refugiados más paciente y más grande en el mundo.
Los primeros refugiados Palestinos fueron aquéllos étnicamente limpiados por las milicias Sionistas y por el ejército israelita en 1.947-49. En diciembre de 1.949 las Naciones Unidas pasó la Resolución 194 que les garantizó el derecho para regresar a los refugiados Palestinos. Negándose a obedecer el mandato de las NACIONES UNIDAS insolentemente, Israel permitió a casi 700,000 judíos europeos emigrar a Israel y vivir en las casas y tierras que le habían robado a Palestinos musulmanes y cristianos y que eran restringidas para judíos solamente.
La política de inmigración prejuiciada de Israel continúa negando a Palestinos el derecho de vivir en su patria. Al mismo tiempo, Israel garantiza que los judíos pueden inmigrar desde cualquier parte del mundo a Israel basándose sólo en su religión, sin tener en cuenta si sus antecesores han vivido alguna vez en el lugar.
Durante la guerra de los 6-días en 1.967, el ejército israelita causó la evicción en masa, se estimó que 300,000 Palestinos del West Bank y de la Franja de Gaza se convirtieron en refugiados.
Los Palestinos refugiados continúan esforzándose para obtener su derecho de regresar.
Aquí en Belén, hay tres campamentos de refugiados, Dheisheh, Aida y Azza; ¡visítelos!

Probablemente ud. llegó a Belén desde Jerusalén, una ciudad que es parte del West Bank pero que está virtualmente fuera del alcanze de todos los Palestinos. Como en el apartheid en Africa del Sur, los Palestinos de Jerusalén dentro de Israel deben llevar una tarjeta de identificación especial emitida por los israelitas. Esta identificación les permite visitar West Bank, pero si se casan con un palestino que no tiene esta identificación su esposo no puede vivir con ellos en Jerusalén. Un judío-israelita puede traer a su esposo desde cualquier parte del mundo a vivir en Jerusalén (a menos que esa persona sea Palestina). Aunque los Palestinos han vivido continuamente en Jerusalén por miles de años, Israel está intentando limpiarlos étnicamente a través de las demoliciones de las casas, robos de sus tierras, restricciones de construcción, intimidación y bloqueo de la unificación familiar. Jerusalén está rodeada de colonias ilegales, parte de la meta de Israel es la de tomar la ciudad entera.

Apartheid dentro de Israel
Los Palestinos que permanecían dentro del recientemente declarado estado de Israel fueron regidos por el ejército militar hasta 1.966. Hoy existen aproximadamente 1.5 millones de ciudadanos Palestinos en Israel, constituyendo el 20% de la población Israeli. Son predominantemente musulmanes y cristianos que viven como ciudadanos de segunda clase, mientras se enfrentan a la discriminación legal, económica y social sin los mismos derechos o beneficios que los judío-israelitas.
Noventa y cinco por ciento de las tierras dentro de Israel son para el arriendo o sólo las usan los judíos. Los ciudadanos Palestinos de Israel no han podido extender sus comunidades; su habilidad de construir se restringe severamente y 40,000 de sus casas tienen órdenes de demolición. Algunos judío-israelitas han atacado violentamente a ciudadanos Palestinos de Israel y sus lugares de culto y algunos han confrontado sus derechos.

A través de la ocupación militar incluyendo: la pared del apartheid, pagos ilegales, caminos de desviación, zonas militares, puntos de control y cierres del camino, Israel mantiene un dominio completo en la economía Palestina resultando en el subdesarrollo, el alto porcentaje de desempleo y la pobreza. Israel controla e impone contribuciones a todos los productos que entran o salen de West Bank y la Franja de Gaza. Los Palestinos están severamente restringidos de desarrollar sus propios negocios o industrias. En el 2011, casi 58% del West Bank y de la Franja de Gaza vivieron en la pobreza; la mitad no tenía seguridad de alimentos.
Israel ha tomado una gran parte de la producción agrícola de West Bank, forzando a los Palestinos al consumo de comida importada donde antes eran autosuficientes. Desde el 2.000, Israel ha desarraigado más de 1.5 millones de árboles incluyendo 300,000 olivos en West Bank y la Franja de Gaza, destruyendo el ambiente y el producto agrícola más importante de Palestina, las aceitunas.
A través de su ocupación Israel ahora controla por encima del 80% del turismo de Belén, privando a Belén de millones de dólares en ingresos por negocios cada año. Como turista ud. puede ayudar la economía Palestina patrocinando hoteles, restaurantes, vendedores y servicios de gira en West Bank.

Israel controla el 82% del agua en West Bank tomándola de los acuíferos subyacentes. Se prohibe a los Palestinos taladrar nuevos pozos o ahondar los pozos existentes que ya no tocan el agua. El acuífero poco profundo de Gaza fué vaciado y contaminado por las colonias ilegales de Israel. Los pozos-trampa israelitas impiden que el acuífero se llene de agua. La infraestructura de agua de Gaza ha sido devastada por numerosos ataques del ejército israelita.
Antes de 1.967 Belén proporcionó su propia agua de los pozos; ahora Israel ha tomado el mando de esos pozos y Belén tiene que volver a comprar su propia agua de Mekerot, la compañía de agua israelita. Israel corta el agua periódicamente a los pueblos Palestinos, incluso a Belén, sobre todo durante el verano para que las colonias israelitas ilegales puedan tener el flujo sin restricción.

La Continua-Guerra de Israel contra los Palestinos
Desde 1.948 Israel ha usado su ejército, el cuarto más poderoso en el mundo para atacar masivamente a los Palestinos por lo menos ocho veces. Éstas incluyen: 1.956 (Gaza), 1.967 (West Bank, Gaza); 1.978 & 1.982 (Líbano), 1.985 (Tunisia), 2.002 (West Bank), 2.006 (Líbano) y 2.008/09 (Gaza). En estos ataques han muerto decenas de miles de Palestinos, abrumadoramente civiles.
En 2.008-2.009 Israel bombardeó Gaza, matando a más de 1400 personas, una tercera parte eran niños, hiriendo más de 5000, destruyendo casas, escuelas, mezquitas, oficinas y hospitales. Israel continúa bombardeando Gaza regularmente destruyendo más casas e infraestructuras.
En abril y mayo del 2.002 el ejército israelita invadió las ciudades de West Bank incluyendo Belén, aterrorizando sus ocupantes, destruyendo propiedades e infraestructuras. El ejército tomó la Iglesia de la Natividad, alojó a sus soldados en el Centro de Paz de Belén y mantuvo las personas de Belén bajo un toque de queda estricto durante 40 días. Hay agujeros de balas de la invasión a los lados de estas señales.

Resistencia Palestina
A lo largo de la historia, los Palestinos han resistido el colonialismo y la ocupación en muchas formas. Bajo la ley internacional éste es su derecho como pueblo cuyas tierras han sido ocupadas.
Comenzando a finales del 1.800, la resistencia Palestina ha incluido demostraciones, acciones legales, huelgas, desobediencia civil, forcejeos armados, boicoteos, comunidad organizada, y simplemente la opción del pueblo de permanecer en su tierra.
En diciembre de 1.987 la sociedad civil Palestina se reveló en contra de la ocupación implacable israelita y la opresión en lo que se conoce hoy como la Primera Intifadah. Como respuesta a un proceso de paz farsante que siguió los acuerdos de Oslo en 1.993, la Segunda Intifadah hizo erupción en Septiembre del 2.000.
La respuesta de los Sionistas paramilitares y, luego del ejército israelita a todas estas formas de resistencia Palestina ha sido: salvaje, violencia, represión, asesinatos, encarcelamientos, y tortura.
En julio del 2.005, la sociedad civil Palestina pidió un Boicot, el retiro de Inversiones y Sanciones en una campaña contra Israel, modelando el esfuerzo internacional que derrumbó el régimen del apartheid en África del Sur. Para más información, vaya a y
La gente alrededor del mundo está ayudando a los Palestinos en su lucha para vivir libremente con sus derechos civiles y humanos dentro de una Palestina histórica. Cientos de activistas internacionales han trabajado como voluntarios en Palestina; miles están funcionando para acabar con los gobiernos del apartheid de Israel y su ocupación. ¡Únanse!

Lista parcial de Fuentes:
Adalah: El Centro Legal para los Derechos de la Minoría árabes en Israel (;
Addameer Prisionero Apoyo y Asociación de los Derechos humanos (;
Al-Haq la Organización de los Derechos humanos Palestinos (;
Grupo de Turismo alternativo (;
Centro de BADIL Recurso para la Residencia Palestina y Derechos del Refugiado (
B'Tselem - El Centro de Información israelita para Derechos humanos en los Territorios Ocupados (;
Intifada electrónica (;
Si los Americanos Supieran (;
Movimiento de solidaridad internacional:;
Comité israelita Contra Demoliciones de Casas (;
Casado con otro hombre, Ghada Karmi;
Recordando Palestina (;
Compartiendo la tierra de Canaan, Mazin Qumsiyeh;
Detengan la Pared (;
La limpieza étnica de Palestina, Ilan Pappe;
El otro lado de Israel, Susan Nathan;
La Campaña Palestina para el Boicot Académico y Cultural de Israel (;
Quién Gana (;
Zochrot (

Esta Guía Turística se dedica a los Palestinos en todas partes del mundo. Gracias especiales al Centro de Paz de Belén, la Municipalidad de Belén y todos los voluntarios que contribuyeron su tiempo y recursos para este esfuerzo. Este contenido es responsabilidad de los autores.

Guide touristique à l’occupation

Guide touristique à l’occupation

Comme visiteur de Bethléem, vous vous trouvez dans un important centre historique et religieux sous occupation israélienne depuis 1967. L’occupation affecte la vie quotidienne, la liberté et l’avenir des habitants de Bethléem et de toute la Palestine historique. Nous vous invitons à vous informer sur la situation en lisant cette présentation. Une brochure est disponible au Centre de la Paix de Bethléem ainsi qu'une carte postale de la Palestine en quatre phases.

Depuis des milliers d'années, des populations vivent sur le territoire de la Palestine historique. Les premiers peuples qui bâtirent des cités furent les Cananéens, ancêtres des Palestiniens actuels. En 5000 ans, nombreux sont les peuples qui ont régné sur la Palestine : les Égyptiens, les Philistins, les Hébreux, les Assyriens, les Babyloniens, les Grecs, les Romains, les Byzantins, les Califes arabes (638-1516 après JC) et les Ottomans (de 1517 à 1918 après JC).
La Palestine, comme Terre Sainte, joue un rôle fondamental dans le contexte des trois religions monothéistes, le Judaïsme, le Christianisme et l’Islam. Ces religions ont été adoptées par les populations autochtones et leurs fidèles ont été constamment présents en Palestine.

Le projet colonial sioniste

Comme d’autres minorités en Europe, les Juifs, notamment les Ashkénazes, ont été discriminés et persécutés. À la fin du 19e siècle, un groupe de Juifs Ashkénazes propose de créer un état réservé aux Juifs, selon l'idéologie politique sioniste qui alors, comme aujourd'hui, ne rassemblent cependant pas tous les Juifs. Après avoir pris en considération différents lieux, les Sionistes décident de créer l’état juif en Palestine en expulsant la population autochtone. Le Sionisme tire parti du mythe selon lequel les Ashkénazes sont les descendants des Juifs expulsés de Terre Sainte il y a 2000 ans. En réalité, les Juifs d'Europe descendent principalement des populations qui se sont converties en masse à l'hébraïsme, comme les Khazars autour du 8e siècle.

Début de la dépossession
En 1880, les Sionistes de Grande-Bretagne fondent la première colonie en Palestine. À la fin de la première guerre mondiale, en 1918, les Britanniques renient la promesse d'indépendance faite aux Arabes et s'emparent de la Palestine. Ils soutiennent, d'autre part, le projet colonial sioniste et autorisent l'arrivée de colons en Palestine qui s'installent sous leur protection. Au fur et à mesure que le nombre de colons croît et que leur intention de coloniser le territoire devient évidente, les tensions avec les populations autochtones augmentent, des protestations éclatent et sont violemment réprimées avec l’aide des Britanniques. À la fin de la seconde guerre mondiale, en 1945, près de 368 000 colons sionistes se sont installés en Palestine, ils représentent environ 20% de la population.
En novembre 1947, sans consulter la population palestinienne, les Nations Unies proposent de donner 55% du territoire qui constitue la Palestine historique aux Sionistes pour la formation de leur état (voir la carte), alors que les Palestiniens sont propriétaires de plus de 90% du territoire. Cette proposition est rejetée et la guerre éclate. Les Sionistes, dont les forces armées sont plus importantes et mieux équipées, attaquent des villages palestiniens. De 1947 à 1949, de nombreux Palestiniens sont massacrés ou expulsés. Les Palestiniens donnent un nom à ces événements, c'est Al-Nakba, la Catastrophe. On estime que 850 000 Palestiniens sont ainsi obligés de quitter leur maison et leur village pour devenir des réfugiés. Plus de 530 villages palestiniens sont occupés ou détruits.
En mai 1948, les Sionistes déclarent la naissance officielle de l'État d’Israël qui comprend 78% de la Palestine. Des pins, dont la croissance est rapide, sont plantés là où se trouvaient les villages palestiniens détruits. Des immigrants juifs, la plupart venant d'Europe, s’installent dans les maisons encore debout. La Jordanie annexe la Cisjordanie, y compris Jérusalem Est, l'Égypte prend le contrôle de la Bande de Gaza.

Plus de 40 ans d'occupation
En juin 1967, Israël attaque les pays voisins et, grâce à une armée beaucoup plus puissante, s'empare et occupe la Cisjordanie, la bande de Gaza, la Péninsule du Sinaï en Égypte, le Plateau du Golan en Syrie et les fermes de Shebaa au Liban. La Péninsule du Sinaï sera rendue à l'Égypte en 1979, mais Israël continue aujourd’hui encore à occuper illégalement toutes les autres zones.
À ce jour, si l’on inclut la terre qui a été confisquée pour établir les colonies illégales, les routes réservée aux Juifs, le mur de séparation et les zones, routes et bases militaires, Israël contrôle 60% de la Cisjordanie. La confiscation et l’occupation illégales de la part d’Israël de terres et de ressources ont détruit des habitations, des exploitations agricoles, des entreprises et des vies. Les soldats israéliens imposent des couvre-feux, assassinent des Palestiniens et envahissent les communautés à leur guise en arrêtant et emprisonnant des civils y compris des enfants. Environ 2,5 millions de Palestiniens vivent en Cisjordanie.
Malgré le retrait des colonies illégales de Gaza en 2005, Israël continue de bombarder et maintient un blocus aérien, maritime et terrestre si rigide qu'en août 2012, les Nations Unies ont déclaré qu'il ne sera plus possible de vivre à Gaza en 2020. Environ 1,5 million de Palestiniens vivent à Gaza.

Les colonies israéliennes illégales
Aussitôt après avoir occupé la Cisjordanie et la Bande de Gaza en 1967, Israël lance l’implantation de colonies de peuplement en violation de la Convention de Genève qui interdit à une puissance occupante de transférer sa population civile sur le territoire faisant l’objet de l’occupation. Mi 2011, il existait au moins 236 colonies et « avant-postes » illégaux en Cisjordanie, établis sur des territoires palestiniens volés et occupés par un demi million de colons juifs israéliens, dont un grand nombre sont de nouveaux immigrants. La Cour internationale de Justice de La Haye a décrété en 2004 que les colonies, déjà condamnées par de nombreuses résolutions des Nations Unies, étaient illégales.
La plupart du temps, les eaux usées produites par les colonies ne sont pas traitées et elles sont évacuées sur les terres palestiniennes dont elles contaminent les sources et le terrain. Les colons israéliens attaquent les Palestiniens, les tuent ou les blessent, détruisent leurs plantations d’oliviers, polluent leur eau potable, empoisonnent le bétail et endommagent leurs biens.
Des colonies illégales ont été implantées sur les collines qui entourent le district de Bethléem. Lorsqu’on se trouve sur le parvis de l’église de la Nativité et qu’on regarde vers le nord, on peut voir la grande colonie de Har Homa construite sur le mont Abu Ghneim. En 1997, Israël a rasé la forêt qui s'y trouvait et aplani le sommet de la colline pour construire la colonie de Har Homa dont l'expansion continue.

Le mur de séparation
En juin 2002, Israël lance la construction du mur de l’Apartheid (séparation) en Cisjordanie, officiellement pour des raisons de sécurité. Son objectif réel est de s'emparer d’une partie ultérieure du territoire palestinien et de renforcer les liens avec les colonies illégales. Le mur, qui est équipé d'installations militaires, pénètre profondément en Cisjordanie, en fait 85% du mur est construit sur le territoire cisjordanien. Sa construction a détruit des maisons, des propriétés et des entreprises palestiniennes, le mur a séparé les villages de leurs vergers, champs et sources, mais aussi les uns des autres.
A certains endroits, il constitue une masse de ciment d’une hauteur de 8 m (le mur de Berlin avait une hauteur de 4 m), ailleurs c’est une bande de 80-150 m constituée de barbelés tranchants, de sable, de barrières électriques et de routes militaires. À l'été 2012, 520 kilomètres de mur étaient déjà édifiés sur les 810 kilomètres prévus. Une fois terminé, le mur aura illégalement annexé 46% de la Cisjordanie.
En 2004, la Cour Internationale de Justice de la Haye déclarait que le mur était illégal et qu’Israël devait démanteler immédiatement l’ouvrage et réparer tous les dommages causés par sa construction. Dans une attitude de défi, Israël continue l’édification de son mur de l'apartheid.
Dans le district de Bethléem uniquement, près de 16 000 acres (64 749 600 m2) ont été confisqués pour la construction du mur, des routes de contournement et l’expansion illégale des colonies. Le mur dans toute sa laideur a dévasté ce qui autrefois était un territoire très dynamique aux portes de Jérusalem.

Postes de contrôle (checkpoints) et routes fermées
À travers un système de postes de contrôle fixes et "volants", d'obstacles physiques, de portes fermées et de routes réservées aux Juifs à l'intérieur de la Cisjordanie, Israël viole les droits de l'homme des Palestiniens en limitant sévèrement leur liberté de circulation.
Les véhicules et les piétons peuvent être arrêtés et fouillés lors du passage d’un poste de contrôle, ceux-ci pouvant être fermés sans préavis. Les contrôles retardent et parfois empêchent aux Palestiniens d’avoir une vie normale, d’aller au travail, à l’école ou de rendre visite à leur famille, etc. Pire, des personnes sont mortes de n’avoir pu atteindre à temps un hôpital.
En février 2012, il y avait 98 postes de contrôle fixes en Cisjordanie, presque toujours positionnés entre les villes et villages palestiniens ou le long des routes qui conduisent à Jérusalem. En mars 2012, on comptait 340 postes de contrôle "volants", en mai 2012, 450 barrières prévenant l'utilisation de routes habituellement utilisées par les Palestiniens. La fermeture de ces routes sert à isoler les communautés et augmente substantiellement les distances et les coûts de déplacement.
L’arrivée à Bethléem en car prévoit de passer par une porte contrôlée par l’armée israélienne. Les résidents de Bethléem ne sont pas autorisés à utiliser cette porte à moins d'avoir une carte d'identité valide pour Jérusalem, privilège réservé à très peu de personnes. Les habitants de Bethléem disposant d’un permis spécial (très difficile à obtenir) de l’armée israélienne doivent passer par une structure de type « passage à bestiaux » pour entrer dans une zone militaire fermée. Là ils sont fouillés, questionnés et parfois renvoyés en arrière.

Violations des droits de l'homme
Les violations des droits de l'homme sont un aspect essentiel de l’occupation illégale israélienne. Cela va des arrestations arbitraires, abus, tortures et assassinats à la restriction de la liberté de circuler, la démolition d’habitations et l’expropriation de terres, la négation des droits à un moyen d’existence, à l’éducation et à la santé.
Depuis 1967, environ 700 000 palestiniens, y compris des mineurs, ont été emprisonnés pour avoir résisté à l’occupation. Il s’agit de prisonniers politiques. Les adultes comme les enfants sont sujets à la « détention administrative » de la part d’Israël, ce qui signifie qu’ils peuvent être détenus indéfiniment sans chef d’accusation ou procès. En cas de procès, celui-ci se déroule au sein d'un tribunal militaire où les chefs d’accusation et les preuves ne sont pas forcément communiqués à l’accusé.
En septembre 2012, il y avait 4606 prisonniers politiques palestiniens dans les prisons et centres de détention israéliens dont 194 enfants. Ce nombre varie, il était beaucoup plus élevé il y a quelques années. La torture est habituellement pratiquée, par ailleurs il est très difficile, souvent impossible, aux familles de rendre visite aux prisonniers.
Au printemps 2012 a eu lieu une grève de la faim à laquelle ont participé de nombreux prisonniers pour attirer l'attention sur leurs conditions de vie inhumaines. Presque tous les Palestiniens vivant en Cisjordanie et à Gaza ont été affectés personnellement par la politique israélienne d’emprisonnement à la suite d’un emprisonnement direct ou de l’emprisonnement d’un membre de la famille, d’un ami ou d’un collègue.

Réfugiés et transferts de population
Le nombre de réfugiés palestiniens dans le monde s'élève à plus de 7 millions dont un tiers vit toujours dans 58 camps de réfugiés distribués dans tout le Moyen Orient. Le peuple palestinien est le peuple qui a supporté le plus longtemps une condition de réfugié à cette échelle.
Les premiers réfugiés palestiniens étaient les victimes du nettoyage ethnique des milices sionistes, puis de l'armée israélienne en 1947-49. En décembre 1949, les Nations Unies adoptent la Résolution 194 qui garantit aux réfugiés palestiniens le droit de rentrer dans leur foyer. Refusant d'obéir à la résolution des N.U., Israël autorise l'immigration dans le pays d'environ 700 000 juifs d'Europe qui s'installent dans les habitations et sur les terres prises aux Palestiniens musulmans et chrétiens, désormais réservées aux juifs.
Une politique partiale d'immigration continue de refuser aux Palestiniens le droit de vivre dans leur patrie. Par contre, elle garantit aux Juifs provenant d'un pays quelconque dans le monde d'immigrer en Israël, du fait seul de leur religion, que leurs ancêtres aient vécu ou non sur cette terre.
Pendant la guerre des six jours de 1967, l'armée israélienne procède à l’expulsion de 300 000 personnes environ de Cisjordanie et de la Bande de Gaza en les forçant à devenir des réfugiés.
Les réfugiés palestiniens se battent toujours pour leur droit au retour.
A Bethléem, il y a trois camps de réfugiés, Dheisha, Aida et Aza. Vous pouvez les visiter !

Pour venir à Bethléem vous êtes probablement passé par Jérusalem, qui fait partie de la Cisjordanie, mais où les Palestiniens ne peuvent se rendre, pas même les personnes que vous voyez ici à Bethléem. Comme pendant l'apartheid en Afrique du Sud, les Palestiniens de Jérusalem disposent d'une carte d’identité spéciale. Ils sont autorisés à se rendre en Cisjordanie, mais s’ils se marient avec un/une Palestinien/ne dépourvu de la carte d’identité de Jérusalem, leur conjoint ne peut vivre à Jérusalem. Le conjoint d'un Juif israélien peut provenir de n'importe où dans le monde et s’installer sans problème à Jérusalem (sauf s’il s’agit d’un Palestinien). Les Palestiniens vivent à Jérusalem depuis des milliers d’années, mais Israël a mis en œuvre un système de nettoyage ethnique pour les en éloigner à travers des démolitions d’habitations, des expropriations, des limitations de construire, etc. et en empêchant les réunifications familiales. La ville de Jérusalem est entourée de colonies illégales, l’un des buts d'Israël étant d’occuper toute la ville.

L'apartheid en Israël
Les Palestiniens qui sont restés dans l’État d'Israël ont été soumis à un régime militaire jusqu'en 1966. Il y a aujourd'hui en Israël environ 1,5 millions de citoyens palestiniens qui constituent environ 20% de la population. Il s'agit principalement de musulmans et de chrétiens qui sont en fait des citoyens de deuxième classe, victimes de discrimination légale, économique et sociale car ils n'ont pas les mêmes droits et avantages que les juifs israéliens.
95% du territoire à l'intérieur d'Israël est en location ou réservé aux Juifs. Les communautés palestiniennes en Israël ne peuvent croître car elles n'obtiennent pas d'autorisation de construire. De plus, 40 000 habitations palestiniennes ont reçu un ordre de démolition des autorités israéliennes. Il arrive que des Juifs Israéliens attaquent les Palestiniens qui résident en Israël et leurs lieux de culte. Ceux-ci tentent de défendre leurs droits.

A travers l’occupation militaire qui comprend l’édification du mur de l’apartheid, les colonies illégales, les routes de contournement, les zones militaires, les postes de contrôle et les blocs routiers, Israël tient l’économie palestinienne à la gorge, ce qui se traduit par le sous-développement des territoires occupés où le chômage et la pauvreté sont élevés. Israël contrôle et taxe toutes les marchandises entrant ou sortant de la Cisjordanie ou de Gaza. Il est très difficile pour les Palestiniens de développer leurs propres entreprises. En 2011, presque 58% des Palestiniens de Cisjordanie et de Gaza vivaient dans la pauvreté, la moitié dans l'insécurité alimentaire.
Israël a soustrait une énorme part de la production agricole de la Cisjordanie, en rendant les Palestiniens dépendants des importations alimentaires alors qu’ils étaient autrefois autosuffisants. Depuis 2000, plus de 1,5 million d’arbres ont été arrachés par les Israéliens, dont 300 000 oliviers en Cisjordanie et à Gaza, en détruisant ainsi le principal produit agricole de la Palestine, les olives.
A travers son occupation, Israël contrôle plus de 80% de l’activité touristique de Bethléem en privant les entreprises locales d’un chiffre d’affaires atteignant chaque année des millions de dollars. En tant que touriste, vous pouvez contribuer à l’économie palestinienne en choisissant vos hôtels, restaurants, commerçants et tours opérateurs parmi ceux situés en Cisjordanie.

Le contrôle d'Israël s'étend à 82% de l’eau de Cisjordanie qui est prélevée dans les nappes phréatiques. Il est interdit aux Palestiniens de creuser de nouveaux puits ou d’augmenter la profondeur de ceux existants qui n’atteignent plus la surface de l’eau. La nappe phréatique superficielle de Gaza est en voie d'épuisement à cause de l'utilisation de l'eau par les colonies illégales qui l'ont aussi polluée lors des opérations d'extraction. Les puits trappes israéliens empêchent la reconstitution de la nappe. Les infrastructures pour l'eau de Gaza ont été très endommagées par les nombreuses attaques militaires.
Avant 1967, l’approvisionnement en eau de Bethléem provenait de ses propres puits, aujourd’hui Israël contrôle ces puits et la ville doit acheter son eau à Mekorot, la compagnie israélienne de l’eau. Périodiquement, l’approvisionnement en eau des villes palestiniennes, y compris Bethléem, est interrompu, notamment pendant l’été, pour pouvoir approvisionner les colonies israéliennes illégales qui jouissent d’un flux d’eau continu.

La guerre en cours
Depuis 1948, I’armée israélienne, l’une des quatre armées les plus puissantes du monde, a lancé au moins huit attaques d’envergure contre les Palestiniens. En 1956 (Gaza), 1967 (Cisjordanie, Gaza), 1978 et 1982 (Liban), 1985 (Tunis), 2002 (Cisjordanie), 2006 (Liban) et 2008/09 (Gaza). Ces attaques ont provoqué la mort de dizaines de milliers de Palestiniens, des civils pour la plupart.
En 2008-2009, les bombardements israéliens sur la bande de Gaza ont provoqués la mort de plus de 1400 personnes, dont un tiers étaient des enfants, plus de 5000 blessés, la destruction d'habitations, d'écoles, de mosquées, de bureaux et d'hôpitaux. Des bombardements ont encore lieu, régulièrement, avec leur lot de victimes et de destruction de logements et d'infrastructures.
En avril et mai 2002, l’armée israélienne envahissait les villes de Cisjordanie, parmi lesquelles Bethléem, en terrorisant les résidents, en détruisant des biens et des infrastructures. Elle assiégea l’Église de la Nativité, logea ses soldats dans le Centre de la Paix de Bethléem et établit un couvre-feu très strict pendant 40 jours. Des impacts de balles datant de cette invasion sont visibles sur les bords de ce panneau.

La Résistance palestinienne
Comme de nombreux autres peuples au cours de l’histoire, les Palestiniens ont résisté à la colonisation et à l’occupation de différentes façons. Il s’agit là d’un droit établi par les lois internationales.
Dès la fin du XIXe siècle, la résistance palestinienne s'est organisée sous forme de manifestations, d'actions légales, de grèves, d'actions de désobéissance civile, d'actions de lutte armée, de boycotts, de mobilisation des communautés pour pouvoir simplement exercer le choix des gens de rester sur leurs terres.
En décembre 1987, toute la société civile palestinienne se soulève contre l’implacable occupation et oppression israéliennes en lançant la première Intifada. En septembre 2000, en réponse au simulacre de processus de paix qui suit les accords d’Oslo de 1993, éclate la seconde Intifada.
La réaction des soldats israéliens, autrefois des paramilitaires sionistes, à toute forme de résistance palestinienne a toujours été féroce : violence, répression, assassinats, emprisonnements, torture.
En juillet 2005, la société civile palestinienne lance une campagne de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS) contre Israël en s’inspirant à l’effort international qui a permis d’abattre le régime d’apartheid en Afrique du Sud. Pour de plus amples informations, voir et
Dans le monde entier des personnes soutiennent la lutte des Palestiniens pour pouvoir vivre librement dans toute la Palestine historique et dans le respect des droits humains et civils. Des centaines d’activistes internationaux viennent en Palestine comme volontaires et des milliers d'activistes militent pour que leurs gouvernements cessent de soutenir l’occupation. Joignez-vous à eux !

Liste partielle des sources:
Adalah : The Legal Center for Arab Minority Rights in Israel (;
Addameer Prisoner Support and Human Rights (;
Al-Haq Palestinian Human Rights Organization (;
Alternative Tourism Group (;
BADIL Resource Center for Palestinian Residency and Refugee Rights (
B'Tselem - The Israeli Information Center for Human Rights in the Occupied Territories (;
Electronic Intifada (;
If Americans Knew (;
International Solidarity Movement:;
Israeli Committee Against Home Demolitions (;
Married to Another Man, Ghada Karmi;
Palestine Remembered (;
Sharing the Land of Canaan, Mazin Qumsiyeh;
Stop the Wall (;
The Ethnic Cleansing of Palestine, Ilan Pappe;
The Other Side of Israel, Susan Nathan;
The Palestinian Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel (;
Who Profits (;
Zochrot (

Ce guide touristique est dédié aux Palestiniens du monde entier Nos remerciements chaleureux vont au Centre de la Paix de Bethléem, à la municipalité de Bethléem et à tous les volontaires qui ont contribué avec leur temps et leurs ressources à cet effort. Le contenu n’engage que la responsabilité des auteurs.